杂种蚊子是西尼罗河病毒肆虐美国的祸首?

【字体: 时间:2004年03月05日 来源:

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[生物通讯]西尼罗河病毒肆虐美国已有5年时间了,但奇怪的是,欧洲感染西尼罗河病毒的人却很少--虽然病毒在欧洲也很流行。现在,一项对蚊子遗传分析的结果对此做出了引起争议的解释。西尼罗河病毒是由蚊子传播的,欧洲的叮咬鸟类和哺乳动物的蚊子已发生分化,而美国的蚊子却可是既能叮咬鸟类也能叮咬哺乳动物的杂种,因此西尼罗河病毒可以从鸟类条到哺乳动物身上。

西尼罗河病毒专家们早就注意到美国和欧洲发病模式的差异。许多人认为美国的鸟类和美国人之所以对西尼罗河病毒更为敏感是因为他们以前从未接触过该病毒,而欧洲人接触西尼罗河病毒已有几个世纪了,因此可能具有一定的抵抗力。但美国自然历史博物馆的Dina Fonseca和她的同事想知道是否还有其它原因导致欧洲人西尼罗河在美国的大流行。

他们将研究焦点集中到一种蚊子复合体:尖音库蚊(Culex pipiens)。尖音库蚊至少包含两个品种:Cx. PipiensCx. Quinquefasciatus;二者都是导致美国西尼罗河大流行的疑凶。在北欧,复合体中的一些蚊子生活于地上,另一些则存活于地下,一些研究人员认为地上库蚊更喜叮咬鸟类,而地下库蚊则偏好人类。

为查明这些库蚊种群是否发生杂交,Fonseca和他的同事检查了英国、德国、意大利和美国的33个地点的蚊子,研究了地上库蚊和地下库蚊的8个遗传标记。尽管处于同样的地理区域,而且遗传外表看来几乎完全一样,但欧洲的地上和地下库蚊似乎并未发生基因交换,研究人员将有关结果发表在3月5日期的《科学》杂志上。而美国的蚊子则不同,遗传标记显示超过40%的库蚊是地上和地下品种的杂种。而在北欧几乎未发现有杂种出现。

“这与我们观察到的现象完全吻合。”纽约州卫生部虫媒病毒实验室主任Laura Kramer说。研究人员怀疑Cx. Pipiens在美国东北部将西尼罗河病毒传染给了人类,--这非常奇怪,因为这种库蚊一直被认为是只叮咬鸟类的。现在根据这项新研究,Kramer可以暂时得出这样的结论:我们所谓的库蚊其实是叮咬鸟类和叮咬人类的两种蚊子的杂种。

科学家还没有证明这些遗传杂种库蚊确实是既叮咬鸟类也叮咬人类。也有人不赞同Cx. Pipiens集合体是传播西尼罗河病毒的主要类型的观点。法国Pasteur研究所的Paul Reiter说,在美国已从38种不同蚊子中分离出西尼罗河病毒。(生物通编译)

 

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