英科学家揭谜:吃饱了为啥犯困

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2006年06月08日 来源:科技日报

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伦敦6月6日电(记者  何屹)  为什么人们在吃完午餐之后常常会感到困乏?这一有趣之谜终于有了答案。英国研究人员发现,其原因在于午餐后由于血液达到高血糖水平,导致具有保持清醒和思维敏捷功能的脑细胞暂时短路。

  该项目负责人、英国曼彻斯特大学的丹尼斯认为,从进化的角度看,吃完食物后休息可以使我们的身体得到放松,并能保存能量。丹尼斯研究小组研究了下丘脑神经元,发现下丘脑细胞可产生下丘脑分泌素,这种蛋白质是使人保持清醒的重要元素。这些神经细胞在晚间不活跃,如果发生障碍就会导致嗜眠发作,使人无法抗拒睡意并昏睡。

  此前,研究人员曾发现下丘脑分泌素可被葡萄糖抑制,但却不知道其敏感性如何。研究人员通过模拟日常生活中进食和饥饿状态下葡萄糖的变化情况,来测量下丘脑神经元的电频率,结果发现,神经细胞的活动性可被因进食而引起的葡萄糖微小上升所控制,葡萄糖可对神经细胞膜中的钾离子通道发生作用。

  这就解释了为什么我们在进餐之后会自然地发困,而饥饿时为什么难以入睡的原因。因为当血液中葡萄糖含量低时,神经细胞比较活跃,下丘脑神经细胞可使我们在饥饿时保持清醒和敏捷,以确保获得食物。而进食后如果再去寻找多余的食物,则会消耗过多的能量,既冒险又浪费。因此进食后发困,具有一定的进化意义。

  丹尼斯推测,改变下丘脑神经元对葡萄糖的敏感性将导致肥胖症。下丘脑神经元可帮助人们节食和控制新陈代谢速度早已为人所知,当其失控时,则会导致迟发性肥胖症。目前,研究人员正试图了解下丘脑神经细胞如何与其他脑细胞共同作用来控制食欲。

 
 

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