Nature Methods:膜蛋白抽提新技术

【字体: 时间:2010年11月02日 来源:生物通

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  近日美国威斯康星大学麦迪逊分校和斯坦福大学的科学家们组成的一个研究小组发明了一种新技术可使膜蛋白抽提变得更加容易,研究论文发表在10月31号的《自然方法学》(Nature Methods)杂志上。

  

    生物通报道  提起膜蛋白,浮现在广大从事蛋白质研究的科研工作者脑海中的是两点:1.膜蛋白功能的重要性。2.膜蛋白研究的困难。

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    众所周知,膜蛋白在细胞间接触、表面识别、信号转导、酶活性和运输方面都扮演着重要的角色。由于它们功能多样,也成为了理想的药物靶点。然而直到现在科学家们对于膜蛋白的结构及具体作用机制仍知之甚少,这是因为从细胞膜上抽提出完整的膜蛋白是一项非常困难的工作。

    近日美国威斯康星大学麦迪逊分校和斯坦福大学的科学家们组成的一个研究小组发明了一种新技术可使膜蛋白抽提变得更加容易,研究论文发表在10月31号的《自然方法学》(Nature Methods)杂志上。研究人员称他们开发了一类新试剂能够抽提复杂的膜蛋白而不会破坏它们的形状,这对于研究者们开展膜蛋白相关研究具有重要的意义。

    “膜蛋白在调控细胞物质进入过程中发挥关键性的作用。如果我们希望在分子水平上了解生命的过程及机制,我们就必须要首先了解这些膜蛋白的特性及功能。”论文的资深作者、美国威斯康星大学麦迪逊分校化学系教授Samuel Gellman说:“要获得膜蛋白并揭示它的应用潜力,我们必须了解它们的物理特性。”

    和其他类型的蛋白质一样,膜蛋白也有着复杂的折叠结构。蛋白质的功能通常是由其三维空间结构所决定,确定膜蛋白的三维结构有助于推测出它们的作用机制。

    Gellman说:“蛋白质是生物体维持生命的物质基础。在人类基因组编码的蛋白质中膜蛋白约占1/3。多年来在广泛的蛋白质组研究中科学家们已解开了成千上万可溶性蛋白质的结构,然而目前却只有几百种膜蛋白的结构被揭示。”

    获得足量的膜蛋白是科学家们对其进行有效研究的必要前提。然而目前存在的一个主要障碍在于从细胞膜抽提膜蛋白的同时如何保持这些蛋白质的功能形状。为此目的,Gellman的研究小组开发了一个称为两亲化合物的新的化学试剂家族。这些化合物制备简单、价格便宜、并适用于特异的蛋白质。

    “这些两亲化合物合成简单。此外它们还可用于抽提各种类型的蛋白质,”Gellman说:“这一新技术将有助于研究人员对膜蛋白三维结构的研究,此外还将推动生物医药领域研究的发展。”

(生物通:何嫱)

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