2012细胞分析大事记

【字体: 时间:2012年12月27日 来源:生物通

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  2012年,单细胞分析迅速崛起,产生了新的数据,这也让研究人员去重新审视和评估他们在干细胞和癌症生物学上的一些观点。2012年在细胞分析方面究竟有什么大事发生,且看下文。

单细胞分析无疑是这一年来最热门的话题。经过几年的酝酿,人们逐渐意识到细胞群体不能代表单个细胞,平均值不是我们想要的。于是,单细胞分析的技术和平台被不断开发出来,这让人们有机会去重新审视生物学和疾病。同时,这也伴随着大量有待分析的数据。此外,这一年我们也看到了干细胞技术的进步,以及一些有争议的发现。

2012年,干细胞研究人员继续开发新的方法来分离、纯化和鉴定胚胎干细胞和诱导多能干细胞。以便未来应用于再生医学。1月,世界首例人工嵌合猴诞生。美国俄勒冈健康与科学大学的研究人员将来自六个恒河猴胚胎的全能干细胞融合到一起,再将混合胚胎植入到母猴内,成功地制造出了世界第一例嵌合猴。该成果显示了巨大的潜力,将使未来的嵌合体动物研究不再局限于小鼠。

得益于微流体技术的进步,单细胞分析成为今年生物学研究中的一个重要话题。研究人员第一次能够分离和研究单个细胞,而不是细胞群体。结果,他们发现,生物学比之前想象的更为复杂。10月,怀特黑德研究所的研究人员在《Cell》杂志上发表文章,称并非所有细胞都有着相似量的mRNA,包括侵袭性癌细胞在内的一些细胞生成的mRNA比其他细胞要多好几倍。这无疑给了传统的基因表达分析当头一棒。

同时,在癌症研究领域,科学家们继续鉴定他们所使用的癌症细胞系。5月,首个癌细胞代谢图谱在《Science》上发表。在这篇文章中,研究人员检测了60种已充分研究的癌细胞系,分析了这些快速分裂细胞中消耗或者释放的超过200种代谢产物,从中获得了癌症代谢大型图谱,并指出了最小的氨基酸-甘氨酸在癌细胞增殖中的关键作用。这些细胞为什么消耗如此多的甘氨酸,以及这如何促进它们的生长,到目前还是个谜,但为癌细胞代谢研究提供了一条新思路。

而另一方面,一些研究也引起了争论。去年,研究人员发现,嗜极细菌GFAJ-在它的DNA骨架中掺入了砷而不是磷。砷与磷有某些化学相似性,但它通常是有毒的,因此对于它能够维持生命的观点激起了猛烈的质疑,而今年发表的两篇Science文章终结了这一争论。研究结果表明,GFAJ-1是“一种砷耐受性的,但仍是磷依赖性的细菌”。也许是污染导致了错误的结果。

当然,细胞分析领域还有一件不得不提的大事就是获得了诺贝尔奖。山中伸弥和约翰戈登分享了今年的诺贝尔生理学奖或医学奖,获奖理由是他们在“成熟细胞可被重编程,恢复多能性”方面的杰出贡献。如今,干细胞研究正在朝着再生医学的方向发展,尽管这条路可能很难走。

根据Science的预测,在2013年的生物类科研热点中,排在首位的就是单细胞测序技术。NIH也将在单细胞技术上投入9000万美元。因此,单细胞分析仍将继续红下去。明年,它也许会揭开癌症的更多细节,同时,还有其他疾病、组织和生物。(生物通 薄荷)

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