男同性恋基因被发现?文章一经发表,争议不断

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2017年12月12日 来源:生物通

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  2000年以来,越来越多的国家相继宣布同性婚姻合法,而科学家对同性恋的研究也取得了不少重要的进展,一些科学家们指出同性恋可能与基因构成有关,存在所谓的“同性恋基因”(gay genes)。最近的一项研究扫描了1077名男性同性恋和1231名异性恋男性的基因组,分析了单核苷酸多态性(SNP),鉴定出多个在这两组男性之间存在差别的SNP。

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生物通报道:2000年以来,越来越多的国家相继宣布同性婚姻合法,而科学家对同性恋的研究也取得了不少重要的进展,一些科学家们指出同性恋可能与基因构成有关,存在所谓的“同性恋基因”(gay genes)。最近的一项研究扫描了1077名男性同性恋和1231名异性恋男性的基因组,分析了单核苷酸多态性(SNP),鉴定出多个在这两组男性之间存在差别的SNP。

这一研究成果公布在12月8日的Scientific Reports杂志上。但是这一成果刚刚公布,就引发了一片争论,一些研究人员认为这项研究的样本量太小,无法得到真正有意义的结论,来自Sanger研究院的Jeffrey Barrett指出,“这些研究取得的任何一项发现都没有达到全基因组关联研究中具有统计意义的阈值——这就是它发表在Scientific Reports杂志上的原因。研究关于SLITRK6和TSHR的评论完全是猜测,并不符合现代遗传研究的标准。这些研究也没有达到统计学上的要求,这些年来这样的成果都没有意义。”

一些人对同性恋者存在偏见,认为是生活方式选择的问题,但研究表明,同性恋可能与基因构成有关。此前曾有研究针对同性恋男性和异性恋男性的基因进行了对比,发现55.4%的同性恋男性体内雄激素受体基因较长,47.6%的异性恋男性体内雄激素受体基因较长。 由此研究人员认为雄激素受体基因较长可能导致睾丸激素信号传输弱,睾丸激素是决定发育早期大脑性别认知雄性化的关键因素。 也就是说,睾丸激素水平较低可能造成男性大脑发育期雄性化过程不完整,导致性别认知倾向于女性。

在这篇文章中,研究人员分析了1000多名同性恋男性的完整基因组(包括其中1人的全部DNA代码),并将其与类似数量的异性恋男性基因数据进行比对。结果显示,在SLITRK5和SLITRK6基因周围,同性恋和异性恋者的DNA存在差异。

SLITRK6是一种促进大脑发育的重要基因,在包括下丘脑的大脑区域尤为活跃。下丘脑对于产生控制性冲动的激素至关重要,以往的研究表明,同性恋男子下丘脑的某些部位比普通人要大出34%。而TSHR基因与甲状腺有关,而之前的研究发现甲状腺也影响性取向。

文章作者,Alan Sanders表示,“理解性取向的起源能够让我们更多地了解性动机、性认同和性别差异。这项研究和随后的研究可能会让我们沿着这个发现路径继续走下去。”

尽管以往也有研究指出同性恋具有基因诱因,但本次是研究人员首次研究个人的全部基因组,是对性基因基础的最全面评估。

但是这项研究公布出来后,也备受争议,科学家们认为在找到“同性恋基因”之前,还需要做更多的工作,因为基因上的差异可以指向同性恋者所共有的其他特征。例如,这些变化可能只是让人们对自己的生活更加开放或坦诚。

Francis Crick研究所的Robin Lovell-Badge教授说:“如果我们想要更多地了解基因对我们行为方面的影响,这篇论文的主题很重要,但众所周知,这是一个非常难以研究的问题。即使某个基因变异与性取向有关,但这并不意味着基因是导致同性恋的罪魁祸首,它只意味着与此特质有关。这类人可能是更好的社会意识,或者勇敢地承认他们属于少数人。”

生物通:万纹)

原文标题:

Genome-Wide Association Study of Male Sexual Orientation

 

 

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