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一切为了巧克力:利用基因编辑来改造可可树

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2018年1月5日 来源:生物通

摘要:

  据《商业内幕》杂志报道,随着气候变得更加温暖和干燥,可可树可能在30年后消失。啊,那以后都吃不到巧克力啦?不过,各位吃货请放心。加州大学伯克利分校的研究人员正通过基因编辑技术,帮助这种植物适应新的环境。

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据《商业内幕》杂志报道,随着气候变得更加温暖和干燥,可可树可能在30年后消失。啊,那以后都吃不到巧克力啦?不过,各位吃货请放心。加州大学伯克利分校的研究人员正通过基因编辑技术,帮助这种植物适应新的环境。

作为生产巧克力的基本原料,可可的种植条件非常苛刻。目前,可可树仅生长在温度、雨量和湿度保持相对稳定的赤道附近。世界上超过一半的巧克力来自西非的两个国家——科特迪瓦和加纳。不过,好景不长,这些地区在未来几十年将不再适合。

根据美国国家海洋和大气管理局的数据,到了2050年,气温上升将使得可可树不得不种植在更高海拔的地区,而那里现在大多是野生动植物保护区。这个消息让吃货伤心,也让糖果制造商玛氏担忧。这家公司的M&M巧克力豆和士力架广受欢迎。

目前,加州大学伯克利分校的研究人员已经与玛氏公司携手,利用CRISPR基因编辑技术来改造可可树,让它们能够适应更加温暖和干燥的环境,而不至于腐烂或枯萎。

CRISPR技术的先驱之一Jennifer Doudna现正负责这项工作。她表示,虽然她开发的工具因有望消除人类疾病而备受关注,但她认为CRISPR最大的用途将不在人类身上,而在于他们所吃的食物。

她在加州大学伯克利分校的实验室被称为创新基因组学研究所。许多研究生的工作都是利用CRISPR技术让发展中国家的小型农户受益。其中一个项目是改造木薯(一种重要的粮食作物),通过调整DNA使其在较高温度下产生较少的危险毒素。

Doudna也成立了一家名为Caribou Biosciences的公司,将CRISPR技术用于实践。它已将该技术授权给杜邦公司(DuPont Pioneer)。目前,经CRISPR编辑的玉米和小麦已经培育出,并进入田间试验阶段。

如今,一排排绿色的可可幼苗正在实验室的温室中生长。如果一切顺利的话,这些小幼苗将很快能够在干燥、温暖的气候中生存下来,并且茁壮成长。

无论CRISPR最先应用在哪种作物上,如果我们还想在气候变暖的时候继续吃巧克力,那么这项技术将是我们所需的关键工具。(生物通 薄荷)

(http://www.ebiotrade.com/)
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