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DNA智商检测:到底是黑科技还是大忽悠?[心得点评]

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2018年04月12日 来源:生物通

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  如果花几百块钱做一次DNA检测,就能预测你获得博士学位的几率,或预测孩子是否能被著名的私立小学录取。你是觉得高兴,还是觉得可怕?据《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)报道,这即将成为现实。

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如果花几百块钱做一次DNA检测,就能预测你获得博士学位的几率,或预测孩子是否能被著名的私立小学录取。你是觉得高兴,还是觉得可怕?据《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)报道,这即将成为现实。

几十年来,遗传学家一直在寻找智力背后的遗传因素,但运气不佳。如今,基因研究已经足够强大,科学家们通过大规模群体研究找到500多个与智力相关的基因。这些发现意味着我们可以读取儿童的DNA,来了解他/她有多聪明。

伦敦国王学院的遗传学家Robert Plomin上个月在《Nature》杂志上发表了题为“The New Genetics of Intelligence”的综述文章。他描述了父母使用消费级(DTC)检测来预测孩子的智力水平并选择学校的场景,并称之为精准教育(precision education)。

即使目前的检测准确性不高,但一些公司,包括GenePlaza和DNA Land,已经开始提供利用唾液样本来量化遗传智商的服务。不过,23andMe等一些大公司却退缩了。他们担心接受度不高。

寻找智力基因

对心理学家来说,智商测试实际上是测量一种称为“g”的因素。一般来说,擅长数学、空间推理、语言能力的人拥有更高的g。这是高度可遗传的。研究表明,遗传因素占智力的50%以上。其他的因素则包括学校、饮食及其他环境因素。

那么,哪些基因与智力有关呢?去年5月,荷兰的一项大规模研究发现了52个智力基因,其中大多数在脑组织中表达。而在今年3月,爱丁堡大学和哈佛大学的一项联合研究更是发现了538个基因在智力上发挥作用。

不过,每个遗传变量的影响都非常小,只是略微提高智商,或降低智商。如何将这些成果转化成每个人的DNA智商测试?简单地说,研究人员将个人基因组中的所有加分项和减分项加在一起。这种类型的评估被称为“多基因评分”,也叫“基因算命”,早前还入选了2018年十大突破技术。

天才还是笨蛋

Plomin认为,普通的智商测试不适用于年幼的儿童,无法准确地捕获他们今后的表现。DNA则不同,一出生就有了,未来也不会改变。他认为DNA检测能够提供更好的智商预测。

然而,一些科学家认为,这样的预测没有意义。领导2017年智力研究的荷兰科学家Danielle Posthuma表示:“我们不能检测某人的DNA,然后说他的智商会达到120。我认为这样使用不太合理。”

准确性也是个问题。目前的多基因评分仅仅捕获了智力的一部分遗传因素,而未考虑环境因素。这意味着预测仍然是模糊的。Plomin的双胞胎研究数据也说明了这一点。一些青少年的DNA评分较低,但在考试中取得了良好的成绩。另一些人则相反,没有期待中的优异表现。

更令人惊讶的是,一些科学家正在研究如何利用多基因评分来挑选出最聪明的胚胎,或最好的精子供体,或发现认知障碍的高风险胎儿,包括自闭症。

普林斯顿大学的社会学家Dalton Conley表示,一旦智商预测达到两位数,我们就需要对这种“个人优生学”进行“严肃的政策辩论”。目前,体外受精是昂贵的。这可能导致富人使用智商检测技术来挑选出带有特定基因的孩子,而穷人不行,从而造成一个不平等的社会。(生物通 薄荷)

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