发现单基因即可决定行为的第一人,遗传学家Bruce Baker去世

【字体: 时间:2018年07月31日 来源:生物通

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  研究果蝇基因行为相互作用的遗传学家Bruce Baker于7月1日去世,享年72岁。

  

研究果蝇基因行为相互作用的遗传学家Bruce Baker于7月1日去世,享年72岁。

“Bruce对科学的细节非常尊重,不仅是他自己实验室的科学,也包括对同辈人的科学,”约翰霍普金斯大学的生物学家、Bruce的学生Deborah Andrew在美国遗传协会发表的讣告中写道。

Bruce Baker,1945年生于北卡罗来纳州,1966年毕业于里德学院,1971年获得华盛顿大学博士学位,后加入加州大学圣地亚哥分校任职。1986年出任斯坦福大学教授,2008年就职霍华德休斯医学研究所。

在他的职业生涯中,共计发表了超过150篇论文,主要集中在决定果蝇性别特异性发育的细胞和遗传学机制,他还研究了果蝇携带1条X染色体而非2条染色体的剂量补偿问题。

其中,Baker最重要的科学贡献之一是发现了编码转录因子的“Fruitless基因(fru)”对雄性特异性求偶行为起关键作用。他和同事,神经生物学家Barry Dickson共同揭示,fru影响雄性果蝇对雌性果蝇的吸引力,当在雌性体内过量表达该基因时,也会使其吸引其他雌性。

这是第一个证明单基因可以改变复杂行为的例子,对当时的科学家来说是一个惊喜。在Baker发现fru基因之前,“人们通常认为基因虽然指定了神经元的连接和特定,但是,决定行为的必然是神经元之间的复杂互动,”斯坦福神经科学家Liqun Luo说。

1992年,Baker与遗传学家Thomas Cline分享了美国国家科学院分子生物学奖(NAS Award),他们共同描绘了果蝇性别决定的遗传和分子基础。1993年,Baker被授予美国国家科学院院士。

Baker的学生和同事回忆,他是一个慷慨并善于鼓舞人心的导师。“他从不要求你做任何实验或劝你如何思考一个问题,”加州大学旧金山研究所精神病学教授Devanand Manoli(他曾是Baker实验室的一名研究生)说。“他最喜欢的建议之一是‘当你有一个好的猜测,你千万不要放弃’。”

(生物通:伍松)

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