两篇Cell子刊证明“祖母假说”:住一起还是不住一起是个问题

【字体: 时间:2019年02月12日 来源:生物通

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  新的研究表明,祖辈的年龄与和后辈的亲近程度与后辈的生存密切相关。

  

生物通报道:近几日正值春节返程高峰期,热搜里频频出现祖辈们送别子孙,留下“空巢老人”的照片,这被称为中国式养老之痛,为此也有一些年轻父母出于这些原因,和工作上的考虑将祖辈带在身边,照顾孩子,但也引起了一些诟病,认为隔代教育会引发很多问题。

然而新的研究表明,祖辈的年龄与和后辈的亲近程度与后辈的生存密切相关。这有一个进化论上的著名理论:“祖母假说”(grandmother hypothesis),即认为“在不断进化过程中,成年人类寿命要比成年类人猿的寿命更长,原因在于祖母帮助喂养孙辈促进了基因的优化”。但这个假说备受争议。

2月7日在Current Biology上公布的两篇论文中,研究人员提出了一些新证明支持这一假说,指出祖母越年轻,与孩子们的关系更亲密,那么孩子们幼儿时期生存率更高。

文章的作者之一,芬兰图尔库大学的Virpi Lummaa说,“祖母或外婆的助力对全球人类家庭来说都很重要,但我们发现这种帮助孩子的机会和能力会随着祖辈年龄的增大而下降。”

Lummaa和她的同事们分析了1731年至1895年在芬兰出生的记录,其中包括5,815名儿童。研究发现这些儿童中如果靠近祖母或外婆生活在一个大家庭(祖母或外婆年龄为50岁到75岁),孙辈2岁至5岁的生存率比没有祖母或外婆的要增加30%。

“得到这个结论,我们开玩笑说,‘哦,killer grandmothers,这岂不是一个好的故事?’”图尔库大学的进化生物学家Simon Chapman说。

来自澳大利亚的埃迪斯科文大学的生物人类学家David Coall(未参与该项研究)认为这项研究指出的照顾孙辈的祖辈年龄问题在于子女两头照顾的冲突性,“这就类似于三明治的历史问题。”

另一组研究人员在第二篇文章中,针对加拿大的一地区中包括3,382位祖母和56767个孙子(女)在1608年至1799年居住在一起的数据进行了研究,他们发现母亲和女儿之间的距离增加了,女儿生养孩子也就更少了,精确来说每增加100公里就要减少0.5个孩子。

美国特拉华大学的医学人类学家Melissa Melby(未参与该项研究)指出,这项研究提供了在1600年代和1700年代在北美和欧洲社区生活的重要数据,但她也认为这不是对祖母假说的确凿证据,有可能是长寿基因遗传的结果,或者其它的原因。

原文标题:

Limits to Fitness Benefits of Prolonged Post-reproductive Lifespan in Women

Using Geographic Distance as a Potential Proxy for Help in the Assessment of the Grandmother Hypothesis

https://www.cell.com/curbio/newarticles

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