DNA测序是否破解了史上著名的悬案?

【字体: 时间:2019年04月15日 来源:生物通

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  法医科学家近日宣称,他们已经确定了开膛手杰克(Jack the Ripper)的身份。这个臭名昭著的连环杀人犯在1888年相继杀害了五名女性,却始终未落入法网,一度引起英国社会的恐慌。

法医科学家近日宣称,他们已经确定了开膛手杰克(Jack the Ripper)的身份。这个臭名昭著的连环杀人犯在1888年相继杀害了五名女性,却始终未落入法网,一度引起英国社会的恐慌。

最近发表的遗传学检测将凶手的真实身份指向了当时23岁的波兰理发师Aaron Kosminski(亚伦•科斯明斯基),同时他也是警方的主要嫌疑人。不过,批评人士认为这些证据不足以宣布此案件结案。

让科学家得出结论的证据来自一条丝质披肩,它是在第四名受害者Catherine Eddowes的尸体旁发现的。披肩上沾有血液和精液,而后者被认为来自凶手。在前后三个月内,另外四名女性也被残忍地杀害。

Kosminski被认为是凶手,其实并非第一次。不过,支持性的DNA证据在同行评审的期刊上发表,还真的是第一次。

作家Russell Edwards在2007年买下披肩,并将它交给英国利物浦约翰摩尔斯大学的生物化学家Jari Louhelainen。Louhelainen对披肩上的样本进行了遗传学检测,但是未公布检测结果。Edwards在2014年出版了《Naming Jack the Ripper》一书,认为Kosminski正是开膛手杰克。不过,遗传学家认为检测细节太少,不予置评。

近期发表在《Journal of Forensic Sciences》的文章则提供了更多细节。Jari Louhelainen以及英国利兹大学的生殖专家David Miller表示,这是“到目前为止关于开膛手杰克谋杀案的最系统且最先进的遗传分析”。

研究人员提取并扩增了披肩上的DNA。他们将来自披肩的线粒体DNA片段与受害人Eddowes和嫌疑人Kosminski后代的线粒体DNA片段进行比较。他们发现,披肩上的DNA片段与Kosminski的后代相匹配。

分析还表明,凶手是一名有着棕色头发和棕色眼睛的男子,这与目击者的描述相一致。“这些特征肯定不是唯一的,”作者在文章中承认。不过他们指出,在英格兰,棕色眼睛不如蓝色眼睛常见。

然而,这些结果却无法让批评人士满意。文章并没有提供如何比较DNA样本以及发现遗传变异的关键细节。相反,作者用一张图片来表示,上面布满了彩色框框。他们说,框框重叠的地方就表示披肩DNA和现代DNA序列相匹配。

作者并没有公布Eddowes和Kosminski后代的线粒体DNA序列,理由是保护个人隐私。他们在文章中引用了英国的《数据保护法案》。同时,他们认为,图片结果更有利于非科学家理解,特别是那些对犯罪感兴趣的人。

奥地利因斯布鲁克医科大学的专家Hansi Weissensteiner对线粒体DNA分析提出质疑。他认为这只能可靠地证明两个DNA样本是无关的。“基于线粒体DNA,人们只能排除嫌疑人。”换句话说,披肩上的线粒体DNA可能来自Kosminski,但也可能来自当时居住在伦敦的几千人。

另外一些批评人士指出,没有证据表明披肩曾经出现在犯罪现场。况且案件已发生了很多年,披肩或许早已被污染。

尽管这篇文章受到了广泛关注,但作者否认该研究是基于犯罪学动机而开展的。“此项目的最初目的并不是要破获开膛手杰克谋杀案,而是要评估科学可以延伸到多远,如何分析100多年前的痕量样本,”他们解释说。

总而言之,开膛手杰克的真实身份仍然无法确定。不过,DNA测序也许能解开其他的历史谜团,帮助遗传学家成为现代福尔摩斯。(生物通 薄荷)

原文检索

Forensic Investigation of a Shawl Linked to the “Jack the Ripper” Murders

J. Forensic Sci. doi: 10.1111/1556-4029.14038 (2019)

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