中国学者在青藏高原首次发现距今16万年的丹尼索瓦人遗骸

【字体: 时间:2019年05月09日 来源:生物通

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  据报道,作为地球的“第三极”, 青藏高原最早被现代人类占领,可能是距今4万年的时候。然而,中国研究人员最近发表在Nature的一项研究显示,青藏高原还有更早的人类遗迹。

  

由中国科学院青藏高原研究所陈发虎(CHEN Fahu )和兰州大学张东菊(ZHANG Dongju)领导的一个联合研究小组报告了他们在青藏高原东北部夏河(Xiahe)发现人类下颌骨。

研究人员发现,这只下颌骨来自与在西伯利亚首次发现的丹尼索瓦人(Denisovans)有密切关系的群体。事实上,在现代智人到达青藏高原之前,青藏高原在中更新世就已被人类占领,并适应了低氧环境。

到目前为止,人们仅了解西伯利亚丹尼索瓦洞穴的一小部分化石碎片。丹尼索瓦人DNA的踪迹在当今的亚洲、澳大利亚和美拉尼西亚人口中被发现,这表明这些古老的人类可能曾经很普遍。

这项研究首次证实了丹尼索瓦人不仅生活在东亚,而且也生活在高海拔的青藏高原上。这也表明,以前发现的丹尼索瓦人DNA(EPAS1)可能渗入了现代藏人和夏尔巴人,这些人主要生活在今天的青藏高原和周边地区,很可能是源自或继承了以夏河下颌骨为代表的夏河人。

本文报道的夏河下颌骨是在青藏高原夏河白石崖溶洞中发现的。研究人员设法从其中一颗臼齿中提取胶原蛋白,然后用古老的蛋白质分析法进行分析。古蛋白质资料表明,夏河下颌骨属于与丹尼索瓦洞穴的丹尼索瓦人密切相关的人属人群。

下颌骨的粗壮原始形状和仍然附着在其上的非常大的臼齿表明,该下颌骨曾经属于中更新世人,与尼安德特人和丹尼索瓦洞穴的标本共享解剖特征。

与下颌骨相连的是一层厚厚的碳酸盐外壳。通过对地壳进行铀系法测年,研究人员发现夏河下颌骨至少有16万年的历史,代表了青藏高原人类存在的最早时间。

夏河下颌骨和其他中国标本的相似性证实了丹尼索瓦人在当前的亚洲化石记录中的存在。本研究为进一步了解东亚中更新世古人类的演化历史铺平了道路。

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原文检索:A late Middle Pleistocene Denisovan mandible from the Tibetan Plateau

(生物通:伍松)

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