Nature报道新物种:恐怖小说原型?窥视复杂的进化故事

【字体: 时间:2019年07月19日 来源:生物通

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  《Nature》杂志报道了两种新发现的现存于世的古老生物。它们被命名为Rhodelphis limneticus和Rhodelphis marinus,从遗传学角度是红藻的“姐妹”,但是它们的生活方式却截然不同。

  

《Nature》杂志报道了两种新发现的现存于世的古老生物。它们被命名为Rhodelphis limneticusRhodelphis marinus,从遗传学角度是红藻的“姐妹”,但是它们的生活方式却截然不同。

红藻

红藻可以说是一种基因组简单的多肉生物,像植物一样进行光合作用。但Rhodelphis却是单细胞的食肉动物,其基因组庞大而且复杂。新发现的两种原生生物携带一个叶绿体,但它不再光合作用,表明在遥远的过去它们与植物有着密切联系。它们也有鞭毛,允许其自由移动和捕食。

“Rhodelphis的发现表明有一段时间植物和藻类祖先吸收阳光产生能量,同时也会在周围游来游去追寻食物,”领导这项研究的高级研究员、不列颠哥伦比亚大学(UBC)的生物学家Patrick Keeling说。

如果我们把生命体视为一个大家庭,那么藻类和Rhodelphis可能是姐妹,它们的祖母可能更像是科幻小说中描写的“三脚妖(triffid)”,而不是你现在看到的典型植物。《The Day Of The Triffids》由科幻作家John Wyndham创作,最早发表于1951年,是灾难类科幻作品的代表作之一。他将Triffids塑造为一种高大的、可移动的食肉植物。

“大多数人很难有幸在显微镜下重复观察这种生物,培养它们非常艰难,虽然这是观察真实生命多样性的唯一方法,”微生物学家Denis Tikhonenkov说。Tikhonenkov是捕获这些微小食肉动物的第一人,并将它们分享给了UBC和俄罗斯科学院。

“自然界存在太多还没被发现的宝石,遗憾的是,老式探险的重要性已经被当代人渐渐遗忘了,”Keeling说。“新物种是一个很好的例子,它们让我们意识到植物有着让我们无法想象的祖先。”

Keeling、Tikhonenkov和俄罗斯科学院杰出考古学家Alexander Mylnikov共同完成了这个项目,Mylnikov在论文出版前不久因病长逝。

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原文检索:Non-photosynthetic predators are sister to red algae

(生物通:伍松)

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