Science:新加坡首次使用抗体检测来追踪新冠病毒感染

【字体: 时间:2020年03月02日 来源:生物通

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  目前,世界各地的研究人员都在竞相开发抗体检测,也就是血清学检测,即使在其免疫系统清除导致COVID-19的病毒后,也可以确认某人是否被感染。新加坡-杜克大学国立医学院领导完成了这项测试,因为在将这种方法投入生产并广泛部署之前,必须对其进行检验。

  

据Science报道,新加坡首次使用针对COVID-19的实验性抗体测试来确认怀疑患者是否感染了新冠病毒。该患者是共同构成在新加坡教会中发生的两起案例之间作为缺失环节的两位患者之一。

目前,世界各地的研究人员都在竞相开发抗体检测,也就是血清学检测,即使在其免疫系统清除导致COVID-19的病毒后,也可以确认某人是否被感染。新加坡-杜克大学国立医学院领导完成了这项测试,因为在将这种方法投入生产并广泛部署之前,必须对其进行检验。

当前对SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒)的检测采用的是聚合酶链反应(PCR)来寻找病毒的遗传物质,例如在唾液或鼻,口腔或肛门。这种方法有一个巨大的缺点:只有在病毒仍然存在时,它们才能给出正确的结果。检测无法识别经历过感染,康复并从体内清除病毒的人。

这项新的抗体检测将帮助新加坡卫生部追踪接触者,他们试图在恩典大会神教堂中发现23例COVID-19病例的来源,卫生部确定了主要病例,一名28岁,于1月29日患病的男子。但是他们无法确定他是如何被感染的。

另一起病例是在Life教会一个小型独立福音派教会服务期间开始的,显然是由中国武汉的游客在1月19日传播的。接触追踪者发现了一个可能的联系:1月25日,在恩典大会上的一对夫妻病例与武汉游客有接触。

这对夫妻在1月25日前后均出现了症状,并寻求医疗救助,但由于症状较轻,并未被诊断为COVID-19患者。在发现农历新年庆祝活动后,调查人员于2月18日将这对夫妇送至国家传染病中心进行测试。由于患病并恢复已经过去了一段时间,专家认为他们可能已经清除了病毒,现在通过PCR测试确认感染为时已晚。因此,他们使用PCR和抗体检测对这对夫妇进行了检查。

出乎意料的是,丈夫通过PCR检测为阳性;第二天他被隔离住院。妻子的PCR检测结果为阴性,但几天后获得的抗体检测结果显示她和丈夫一样都具有抗体。 Duke-NUS的病毒学家Danielle Anderson在周二的简报会上说:“我们相信这是世界上首次在接触追踪中使用这些特定的检测”。

研究人员急切地在需要血清学检测,这不仅仅是追踪病毒的传播途径。黄金海岸格里菲斯大学的传染病专家Nigel McMillan说:“这将使我们能够以更多的人群为基础来追踪感染者。”

例如,“许多病例似乎都是由无症状的患者传播的,我们无法轻易识别。”香港大学的流行病学家Keiji Fukuda说,血清学检查“对于更好地了解COVID-19的流行病学至关重要”。

该测试是由新兴疾病专家王林发(Linfa Wang)领导的团队开发的。在恢复患者的血液样本中,研究小组鉴定了Spike蛋白的抗体,这些抗体在实验室测试中被证明能够阻止病毒杀死细胞。同时,他们创建了合成病毒蛋白,可以检测血液样本中的那些抗体,而无需使用活病毒。

Erasmus医学中心的Bart Haagmans说,血清学检测需要经过仔细验证,确保它们能可靠地发生反应,只对新型病毒抗体产生反应。研究小组正与乌得勒支大学合作进行血清学检测。确实,人们担心的是,引起严重急性呼吸系统综合症的病毒与COVID-19之间的相似性可能导致交叉反应。他说,但是新开发的测试可以高度准确和可靠地区分这两种病毒。

在其他地方,血清学检查也在迅速发展。 2月17日在线发表在《新兴微生物与感染》杂志上的一篇论文显示,中国武汉病毒学研究所的一个小组使用内部测试表明,血清学检测可用于确认感染。团队成员周鹏在一封电子邮件中写道,该技术已经商业化,但是尚不清楚它的使用范围。诊断制造商EUROIMMUN在2月21日宣布,已开发出检测COVID-19病毒抗体的测试方法,但其产品尚未获得批准。

相比于其他许多国家,新加坡的病例数没有爆发式的激增,这可能是因为新加坡积极联系追踪工作和​​下令将人们隔离。截至2月26日,该国共有93例确诊病例。 2848个紧密联系人已被隔离2周。

(生物通)

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