《Nature》报道首次在野生黑猩猩身上发现了麻风病

【字体: 时间:2021年10月14日 来源:Nature

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  一项新的研究显示,在野生黑猩猩身上首次发现了麻风病。

  
   

A chimpanzee with leprosy    

几内亚比绍一只名叫布林科斯的黑猩猩患有麻风病。


人类麻风病是一种古老的特异性传染病,研究显示大约10万年前,人类离开非洲的时候就携带麻风分枝杆菌菌株。至今全世界约有病例1200万,主要分布在亚、非和拉丁美洲。我国近3年的病例已稳定在2000例左右,但治愈后有一定复发率(约3.7%),应予重视。

今天,一项来自《Nature》发布的新研究显示,在野生黑猩猩身上首次发现了麻风病。

研究人员已经证实,在几内亚比绍和象牙海岸两个没有联系的西非黑猩猩种群中发现了这种疾病的病例。

发表在《Nature》杂志上的分析表明,麻风病的菌株是不同的,两者在人类中都不常见。

感染的起源尚不清楚,但由埃克塞特大学和科赫研究所领导的研究小组称,研究结果显示,麻风病可能在比以前怀疑的更多野生动物中传播,这是由于接触人类或其他未知环境源。

人类被认为是导致麻风的麻风分枝杆菌的主要宿主,但已知会“扩散”到其他哺乳动物,如九带犰狳和红松鼠(吃了或者接触这些“野味”可能会导致感染麻风病)。

研究报告的主要作者、康沃尔郡埃克塞特彭林校区生态与保护中心的金伯利·霍金斯博士说:“这是首次证实非洲非人类动物中存在麻风病。”

“令人惊讶的是,它碰巧也在我们最近的近亲黑猩猩身上,尤其是考虑到黑猩猩在野外已经被研究得很透彻。

“我们首先在几内亚比绍的一群黑猩猩身上发现了可能的麻风病症状。

“这些症状似乎与晚期麻风病患者的症状惊人地相似,包括病变和‘爪状’手。

“我们联系了罗伯特·科赫研究所的法比安·伦德茨教授,从基因上确认了这些病例。”

在这些发现之后,伦德茨教授和来自马普进化人类学研究所的罗马·维蒂希博士在他们的研究地点象牙海岸的Tai国家公园确认了更多的麻风病病例。

一名老年雌性的尸检,以及一名开始出现症状的成年雄性的粪便样本,也证实了麻风病。

虽然这项研究是首次在野生黑猩猩中发现麻风病,但在圈养的黑猩猩中也发现过麻风病病例。

科罗拉多州立大学的夏洛特·阿万齐博士说:“在每个黑猩猩种群中发现的菌株是不同的,这两种菌株在人类和世界其他动物宿主中都很罕见。”

“这项研究为了解疾病在流行国家的传播开启了新的一步,更多的调查将最终阐明人类、动物和环境源之间的传播动态。”

霍金斯博士补充说:“在几内亚比绍,黑猩猩可能以某种方式从这片共享的土地上的人类那里感染了麻风病,尽管人们没有杀死或吃掉黑猩猩。

“很明显,麻风病现在正在不同的黑猩猩群落之间传播。”

伦德茨教授补充说:“在象牙海岸,黑猩猩离人类居住地更远,它们似乎更有可能从其他动物物种或环境来源(如生活在水中的蜱虫或细菌)获得感染。”

人类的麻风病很容易用药物治疗,但对黑猩猩的影响很难预测。

霍金斯博士说:“西边的黑猩猩处于极度濒危状态,因此即使是少数黑猩猩的死亡也可能是重大的。”

维蒂希博士说:“需要长期的健康监测和研究来确定麻风病在西部野生黑猩猩中的规模和可能的影响。”

国际研究团队包括来自西非、欧洲和美国的作者。

这项研究的题目是“野生黑猩猩的麻风病”。

Nature

DOI

10.1038/s41586-021-03968-4

Article Title

Leprosy in wild chimpanzees


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