《Current Biology》希望所有奶牛学会控制排尿反射,以帮助减少温室气体排放

【字体: 时间:2021年09月15日 来源:Current Biology

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  在几周的时间里,研究小组成功地训练了16头小牛中的11头。值得注意的是,犊牛表现出了与儿童相当的水平,并优于非常年幼的儿童。

  
   

Calf in a latrine    

这段视频显示一头小牛在厕所里接受MooLoo训练。


在一个农场里,牛在吃草时可以随意排泄,粪便的积累和扩散经常污染当地的土壤和水道。这可以通过把奶牛关在牲口棚来控制,但在这些狭小的空间里,它们的尿液和粪便会联合产生氨,一种间接的温室气体。在9月13日发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的一篇文章中,研究人员表示,奶牛可以接受上厕所训练,从而可以收集和处理粪便,从而清理畜棚,减少空气污染,并创建更开放、对动物友好的农场。

“人们通常认为牛没有能力控制排便或排尿,”合著者Jan Langbein (@niebgnal)说,他是德国农场动物生物学研究所(FBN)的动物心理学家,但他和他的团队质疑这种想法。“像许多其他动物或农场里的动物一样,牛非常聪明,它们能学到很多东西。为什么他们就不能学会如何使用厕所呢?”

为了训练小牛如厕,研究小组与来自FBN、FLI(德国)和奥克兰大学(新西兰)的科学家进行了反向工作,他们将这个过程称为MooLoo训练。一开始,当小牛在厕所小便时,他们奖励它们,然后当它们需要小便时,他们允许小牛从外面接近厕所。

牛粪便中产生的氨不会直接导致气候变化,但当它被过滤到土壤中时,微生物会将其转化为一氧化二氮,这是仅次于甲烷和二氧化碳的第三重要温室气体。农业是氨排放的最大来源,其中畜牧业占了一半以上。

Langbein说:“你必须试着让动物参与到这个过程中,并训练它们遵循它们应该学习的东西。我们猜测应该可以训练这些动物,但训练到什么程度,我们不知道。”

为了鼓励人们上厕所,研究人员希望小牛能把在厕所外小便和不愉快的经历联系起来。“作为惩罚,我们首先使用入耳式耳机,每当它们在外面小便时,我们就播放非常难听的声音,”Langbein说。“我们原本认为这样做会惩罚动物,但它们并不在意。最终,泼一点水起到了温和的威慑作用。”

在几周的时间里,研究小组成功地训练了16头小牛中的11头。值得注意的是,犊牛表现出了与儿童相当的水平,并优于非常年幼的儿童。

Langbein乐观地认为,通过更多的培训,这一成功率可以进一步提高。“经过10年、15年、20年对牛的研究,我们知道动物有个性,它们以不同的方式处理不同的事情。它们并不都一样。”

既然研究人员知道如何训练奶牛如厕,他们想把他们的研究成果应用到真正的牛舍和户外系统中。Langbein说,他希望“几年后所有的奶牛都能上厕所。”

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Current Biology, Dirksen et al.: “Learned control of urinary reflexes in cattle to help reduce greenhouse gas emissions” https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)00966-0 

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