在德国发现一种新的水獭

【字体: 时间:2021年09月17日 来源:Journal of Vertebrate Paleontology

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  来自Tübingen大学和萨拉戈萨大学的研究人员在哈默斯米德化石遗址的1140万年前的地层中发现了一种此前未知的水獭物种。

  
   

Temporospatial distribution of the known species of the genus Vishnuonyx.    

图片:大约1300万年前,毗湿奴水獭从印度次大陆扩散到非洲和欧洲。星(ham4)表示Hammerschmiede化石遗址的位置。

图片来源:Nikos Kargopoulos。

来自Tübingen大学和萨拉戈萨大学的研究人员在哈默斯米德化石遗址的1140万年前的地层中发现了一种此前未知的水獭物种。

2019年,德国Allg?u地区的挖掘现场因发现了两足类人猿“多瑙河古根莫西”而闻名世界。今天发表在《脊椎动物古生物学杂志》上的这个新物种被命名为Vishnuonyx neptuni,意思是海王星的毗瑟奴水獭。毗湿奴水獭属以前只在亚洲和非洲发现。

在Tübingen大学森肯堡人类进化和古环境中心的Madelaine B?hme教授的指导下,研究小组正在哈默斯米德进行挖掘工作。它已经从被认为是古冈兹人的河流沉积物中恢复了130多种已经灭绝的脊椎动物。这些物种中的许多都适应了水中和周围的生活。然而,在巴伐利亚发现一只毗湿奴水獭是出乎意料的,因为这个属的代表此前只在欧洲以外的地区被知道。

毗瑟奴水獭的分散

如今,六分之一的掠食性哺乳动物生活在水中,要么生活在海洋中,如海豹,要么生活在淡水中,如水獭。今天的13种水獭的进化史还相对未被探索。毗湿奴水獭(Vishnuonyx)是中等体型的掠食者,体重在10到15公斤之间,最初是在喜马拉雅山山麓的沉积物中发现的。1400万至1250万年前,它们生活在南亚的主要河流中。

最近的发现表明,毗湿奴水獭大约在1200万年前到达东非。在现在1140万年前的Hammerschmiede岩层中发现的这一发现,是第一个证明它们也发生在欧洲的证据——可能是从印度传播到整个旧世界。像所有的水獭一样,毗湿奴水獭依赖水;它不能在陆地上长途旅行。一千两百万年前的地理位置使它在三大洲上的巨大分布超过六千公里成为可能:新形成的山脉从西部的阿尔卑斯山脉到东部的伊朗的埃尔布鲁斯山脉,将一个巨大的海洋盆地与地中海和印度洋的前身特提斯洋分开。

这就形成了Paratethys,一大片欧亚水域,从维也纳一直延伸到今天哈萨克斯坦的咸海。1200万年前,它与印度洋只有一条狭窄的联系,也就是现在亚美尼亚境内的阿拉克海峡。研究人员认为,海王星的毗湿奴水獭沿着这条线路向西迁徙,经过古多瑙河的新兴三角洲,到达了德国南部、古根茨和汉默施米德。

鱼类捕食者的牙齿

在Tübingen大学地球科学系最近成立的可视化、数字化和复制中心,研究人员使用计算机层析成像方法可视化化石牙齿结构的最精细细节。这项技术可以精确观察水獭牙齿上非常小的结构。尖头、刀片和有限的研磨区域表明该饮食主要以鱼为基础。因此,从生态学角度来看,海王星的毗湿奴水獭更像欧亚水獭,而不是太平洋海獭或非洲和亚洲的无爪水獭——这两类水獭都喜欢吃甲壳类或贝类,而不是鱼类。

DOI

10.1080 / 02724634.2021.1948858

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