饮酒会改变肠道微生物,但不是你想象的那样

【字体: 时间:2022年08月12日 来源:Nature Communications

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  在小鼠研究中,加州大学圣地亚哥分校的研究人员发现,过量饮酒会改变肠道微生物群,但后者与肝脏疾病没有直接或显著的联系。

  

慢性饮酒是肝损伤和死亡的主要原因:在美国,每年约有3万人死于酒精性肝病,如肝硬化。过量饮酒的负面影响之一是它能够对肠道微生物群产生负面影响,尽管这是如何发生的一直是个谜,因为摄入的大部分酒精是在口腔和胃中吸收的,并没有到达肠道。

在2022年8月8日发表在《Nature Communications》杂志上的一项新研究中,加州大学圣地亚哥分校的研究人员和其他地方的同事提出了一个答案:肠道微生物群的重新编程是由肝脏产生的醋酸盐扩散回肠道引起的,在那里它成为支持细菌生长的碳源。

“你可以把这想象成在花园里倾倒化肥,”通讯作者之一Karsten Zengler博士说,他分别是加州大学圣地亚哥医学院儿科和生物工程系教授和雅各布斯工程学院教授。“其结果是生物生长失衡的爆发,一些物种受益,而另一些物种却没有。”

加州大学圣地亚哥医学院医学和消化病学教授Bernd Schnabl是另一位通讯作者。

醋酸盐是一种用于细胞代谢的营养物质,在食欲调节、能量消耗和免疫反应中发挥作用。在适度水平,它能促进整体健康,从改善心脏功能到增强红细胞生产和记忆功能。如果过量,它会导致与疾病相关的代谢变化,包括癌症。

在最新的研究中,Zengler和他的同事们给小鼠喂食了一种分子,这种分子可以在小鼠的肠道中分解成三种醋酸盐。研究人员注意到,这些动物的肠道菌群被额外的醋酸盐改变了,与他们给小鼠喂食酒精时观察到的情况类似,但没有对它们的肝脏造成损害。

“长期饮酒与肠道下表达抗菌分子有关。与酒精相关的肝病患者通常会有细菌在他们的肠道中过度生长。这些研究结果表明,微生物乙醇代谢对肠道微生物群失衡没有显著贡献,而被醋酸盐改变的微生物群在肝脏损伤中没有发挥主要作用。情况比之前设想的要复杂。这并不是说更多的乙醇就等于微生物组的改变,因此,微生物组的失调就等于更多的肝脏疾病。虽然这一发现不能转化为即将到来的酒精性肝病的新治疗方法,但它将有助于描述醋酸盐对微生物群的影响,并有助于完善未来的研究设计。”

作者说,这些发现很重要,因为他们把调查的重点放在了“肠道微生物群的变化是否与乙醇消费本身有关……以及确定导致酒精消费的有害影响的细菌,而不是消费或疾病的副作用。”


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