冲动神经生物学的新知识

【字体: 时间:2022年09月23日 来源:Molecular Psychiatry

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  虽然不是所有的冲动行为都与精神疾病有关,但青春期经常出现的一系列心理健康障碍,包括抑郁和药物滥用,都与冲动有关。因此,找到一种方法来识别和治疗那些可能在生命早期特别容易冲动的人是特别重要的。由麦吉尔大学(McGill University)的学者领导的一组研究人员开发了一种基于基因的评分,可以帮助识别出最容易发生冲动行为的幼儿,准确率很高(比目前使用的任何冲动评分都要高)。

  

虽然不是所有的冲动行为都与精神疾病有关,但青春期经常出现的一系列心理健康障碍,包括抑郁和药物滥用,都与冲动有关。因此,找到一种方法来识别和治疗那些可能在生命早期特别容易冲动的人是特别重要的。

由麦吉尔大学(McGill University)的学者领导的一组研究人员开发了一种基于基因的评分,它可以帮助识别出最容易发生冲动行为的幼儿,准确率很高(比目前使用的任何冲动评分都要高)。他们的发现尤其引人注目,因为他们开发的分数能够从近6000名儿童的队列中,从三个种族不同的社区儿童样本中检测出那些冲动风险较高的儿童。这一关于早期冲动的新得分的发现,可以为那些有精神障碍风险的儿童和青少年提供预防策略和方案。此外,通过描述组成得分的基因网络的功能,该研究可以刺激未来新疗法的开发。

视角的转变带来了新的发现

冲动风险评分是通过观察前额叶皮层和纹状体中一些基因的共同表达而得出的,纹状体是大脑中在决策和情绪调节等方面发挥作用的区域。道格拉斯研究中心精神病学副教授、研究员Patricia Pelufo Silveira说:“通常情况下,用基因方法来识别冲动(或任何其他状况或疾病)的神经生物学特征往往专注于识别可能导致问题的少数遗传标记的变异。”她是最近在《分子精神病学》上发表的论文的两名资深作者之一。“我们从相反的方向来研究这个问题,我们关注的是一种已知与大脑这两个关键区域的成熟有关的基因,然后寻找与它最密切相关的其他基因网络。”

这需要大量的狩猎

这种方法是基于先前在小鼠模型上的研究,该研究由Cecilia Flores领导,她是这篇论文的资深作者之一,也是精神病学的正教授,该研究确认了一种特定基因(被称为DCC)的重要性,该基因作为“指导线索”,决定了大脑多巴胺细胞在前额叶皮层和纹状体中形成连接的时间和精确位置。这种协调发展对于冲动控制的成熟是必不可少的。

但为了创造新的冲动评分,我们花了很多时间来缩小与DCC最密切相关的基因范围。“我们的方法利用了基因在复杂网络中运行的事实,最终执行非常精确的生物功能。这些所谓的基因网络具有高度组织特异性的特性,因此我们开始不偏不偏颇地观察与DCC共同表达的基因组,这些基因组在已知的支持抑制控制的大脑区域中起着重要作用,”合著者Jose Maria Restrepo说,他是麦吉尔大学神经科学综合项目的博士生。

Flores补充说:“研究结果强调了数据共享和开放科学的重要性。想象一下,如果我们必须在所有这些国家收集这些信息这么多年。我们的发现之所以成为可能,是因为我们能够接触到所有这些数据。”

Corticolimbic DCC gene co-expression networks as predictors of impulsivity in children


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