早期接触空气污染,与大脑结构的改变之间存在关联

【字体: 时间:2022年09月23日 来源:Environmental Pollution

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  发表在《环境污染》杂志上的一项研究发现,9岁至12岁的儿童在子宫内和生命最初8.5年接触空气污染物与大脑白质结构连接的改变有关。孩子在5岁前接触的物质越多,在青春期前观察到的大脑结构变化就越大。这项研究是由巴塞罗那全球卫生研究所(ISGlobal)领导的,该研究中心得到了“la Caixa”基金会的支持。

  

发表在《环境污染》杂志上的一项研究发现,9 - 12岁的儿童在子宫内和生命最初8.5年接触空气污染物与大脑白质结构连接的改变有关。孩子在5岁前接触的物质越多,在青春期前观察到的大脑结构变化就越大。

这项研究是由巴塞罗那全球卫生研究所(ISGlobal)领导的,该研究中心得到了“la Caixa”基金会的支持。脑白质束通过连接大脑的不同区域来确保结构的连通性。连接可以通过研究白质的微观结构来测量,白质是典型大脑发育的标志。异常的白质微结构与精神障碍有关(例如,抑郁症状、焦虑和自闭症谱系障碍)。

除了空气污染和白质微结构之间的联系外,该研究还发现了特定暴露于细颗粒物(PM2.5)和壳核体积之间的联系,壳核是一种参与运动功能、学习过程和许多其他功能的大脑结构。由于壳核是皮层下的结构,它比皮层结构具有更广泛而不那么特殊的功能。

研究发现,PM2.5暴露的时间越长,尤其是在生命的前2年,青春期前的壳核体积就越大。“较大的壳核与某些精神障碍(精神分裂症、自闭症谱系障碍和强迫症谱系障碍)有关,”ISGlobal研究员、该研究的第一作者安妮-克莱尔·宾特(Anne-Claire Binter)说。“目前这项研究的新颖之处在于,它确定了对空气污染的易感性时期,”宾特继续解释道。

“我们采用了更精确的时间尺度,通过逐月分析数据来衡量暴露程度,而不像之前的研究,只分析怀孕三个月或儿童时期的数据。在这项研究中,我们分析了从受孕到8.5岁的儿童每月暴露在空气污染中的情况。“

该研究的另一个亮点是,所分析的数据来自3515名参与荷兰鹿特丹“R世代研究”(Generation R study)的儿童。为了确定每个参与者在研究期间暴露在空气污染中的情况,研究人员估计了在母亲怀孕期间以及直到她们到8.5岁之前,她们家中每天的二氧化氮(NO2)和颗粒物(PM2.5和PM2.5吸收率)水平。当参与者在9岁到12岁之间分析年龄时,他们接受了大脑磁共振成像,以检查当时各种大脑结构的结构连通性和体积。

本研究记录的NO2和PM2.5水平超过了当前世界卫生组织指南中规定的年度阈值限制(分别为10 μ g/m3和5 μ g/m3),但符合欧盟(EU)标准,这表明暴露在低于当前欧盟空气质量限值的空气污染水平中,大脑的发育可能受到影响。

宾特解释说:“这项研究的一个重要结论是,婴儿的大脑特别容易受到空气污染的影响,不仅是在怀孕期间,正如早期研究显示的那样,而且在儿童时期也是如此。”“我们应该继续跟进并继续测量这个队列中相同的参数,以调查暴露在空气污染中对大脑可能的长期影响”Mònica Guxens总结道,他是ISGlobal的研究员和该研究的最后一位作者。

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