BMJ:现在就建立备用实验室能力,更快地应对下一次疫情

【字体: 时间:2022年09月28日 来源:The BMJ

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  研究人员表示,由于公共卫生资金的历史性削减,“人力瓶颈”推迟了英国在大流行应对的早期阶段扩大COVID-19检测的规模。

  

研究人员表示,由于公共卫生资金的历史性削减,“人力瓶颈”推迟了英国在大流行应对的早期阶段扩大COVID-19检测的规模。

这些研究人员在2020年处于英国早期应对COVID-19的第一线。他们说,现在应该建立一个后备实验室科学家系统,以提供应急能力,帮助英国更快、更有效地应对未来的传染病暴发。

他们考虑了提供科学应急能力的若干选项,得出的结论是,最好的方案是由高技能的有偿预备役人员和志愿者组成,这些志愿者可以在需要时迅速得到训练。

在今天发表在《英国医学杂志》(the BMJ)上的报告中,研究人员表示,2020年缺乏早期COVID-19 PCR检测能力对其他卫生服务产生了连锁反应。这包括推迟确保医院不受COVID-19威胁、患者尽可能安全地接受手术的能力,以及减缓对社区中COVID-19患者的识别——这推迟了接触者追踪。

剑桥大学病理学系的Jordan Skittrall博士是该报告的第一作者,他说:“由于COVID-19检测的规模不够快,我们无法足够快地发现所有病例,以试图阻止疾病的传播。”

“听到政界人士在大流行初期反复承诺扩大新冠病毒检测能力,令人感到沮丧。扩大规模是极具挑战性的:需要大量的专业知识使测试在处理一种新病原体的早期阶段起作用,”他补充说。

在2020年初,对导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒的PCR检测是一项高技能工作,需要实验室工作人员接受长期培训。随着测试过程的发展,它变得越来越自动化。

研究人员表示,发生另一场像COVID-19这样的大流行的风险一直存在:在历史上有过传染病暴发。但没有人能确定它何时会发生。

他们建议,对下一次大流行的有效准备包括招募相对较少的高技能科学家,这些科学家将获得聘金,在紧急情况的初始阶段提供帮助。

这还需要大量志愿工作人员来提供基本的检测能力;这些人不需要专业技能,但可以在紧急情况下迅速接受培训,只在需要时支付工资。研究人员说,那些在大流行期间可能关闭的经济部门工作的人——比如娱乐和酒店业——将是自愿储备的理想人选。

斯基特拉尔说:“在某种程度上,传染病的出现是一个随机过程,但像COVID-19这样的大流行肯定会在某个时候再次发生。”斯基特拉尔还是剑桥大学医院NHS基金会信托基金一部分阿登布鲁克医院的传染病和医学病毒学荣誉专业注册主任。

他补充说:“在英国,我们处于得天独厚的地位,拥有正确的科学技能来应对下一次大爆发。但是我们需要确保这些人已经准备好了,这样当事情真的发生时,他们就能迅速行动起来。”

作为剑桥阿登布鲁克医院的一名临床医生,斯基特拉尔在2020年初暂停了他的正常工作,帮助解释实验室中的COVID-19检测结果,并确保实施正确的临床应对措施。

“在2020年初,我们一直工作到深夜,只有很少的人处理全国的检测,”斯基特罗尔说。“人们工作的速度,以及试图在繁忙的医院实验室扩大过程的难度,让我意识到这是一个真正的人力瓶颈。我们需要更多的人来处理测试。”

在他们的论文中,科学家们将COVID-19与包括战争在内的其他大规模紧急情况进行了比较,在战争中,军队有一个内置增援能力的后备人员系统。但他们说,与预备役人员为阻止战争服务的军队不同,拥有处理公共卫生紧急情况的“随时待命”能力不会对阻止新的大流行的出现起任何作用——这就是为什么一直有关闭实验室和精简公共卫生服务的压力。

他们提出的解决方案不需要持续的、跨党派的政治意愿来资助,因此更有可能成功;研究人员承认,英国经济还有许多其他压力必须优先考虑。

他们建议其他国家应根据本国情况考虑对增援能力的需求。

目前,英国实验室对导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒进行了超过2亿次PCR检测。

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