MicroRNA决定哺乳动物基因的前途(上)

【字体: 时间:2005年12月01日 来源:生物通

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  生物通报道:现在,怀特黑德研究所(Whitehead Institute)的成员David Bartel发现microRNA对基因进化的影响力远远超过先前研究的预测。MicroRNA正在功能水平和进化水平上影响着大部分蛋白质编码基因。

  生物通报道:RNA一直是DNA忠实的伙伴,没有它,DNA就会变得很寂寞。而microRNA则是RNA群体中比较特殊的一类:它们并不编码蛋白质,但却参与生物体生长、发育等重要生理过程的调节。想了解更多有关microRNA的信息,请进入生物通7月聚焦:走进microRNA的大世界。 现在,怀特黑德研究所(Whitehead Institute)的成员David Bartel发现microRNA对基因进化的影响力远远超过先前研究的预测。MicroRNA正在功能水平和进化水平上影响着大部分蛋白质编码基因。 在刊登于2004年1月的Cell杂志上的一项研究中,Bartel的实验室与麻省理工的Chris Burge实验室合作研究表面人类基因中的三分之一受到microRNA的调节。在这项刊登在11月24日的Science杂志上的新研究中,这些研究人员证明microRNA影响着人类大部分基因的表达或进化。 研究人员表示,几乎所有的基因都含有能够与microRNA的一些部分相配对的短序列。这些潜在的microRNA靶标位点中的一些在进化过程中被“保存”下来,这意味着它们在从老鼠到小鸡的各种物种间的相同基因上存在相同的位点。刊登在Cell上的论文揭示出数千中人类基因含有以这种方式保存下来的microRNA位点。但是一个匹配序列就是microRNA靶向和基因调节的全部吗?非保守的位点还有可能干预蛋白质的生产吗? 在新的研究中,Bartel实验室的研究人员设计出了一种能瞄准这些非保守靶标的实验。Grimson获得其靶标序列是非保守的mRNA并使它们接触到microRNA。这项实验的结果证明一种匹配序列通常已经足以干扰mRNA制造蛋白质的能力。 虽然研究人员在实验室中证明microRNA可能调节具有非保守位点的mRNA,但他们仍然不知道非保守mRNA与它们的匹配microRNA在天然的细胞环境中如何共存。为了解开这个疑惑,研究人员利用了不同类型小鼠细胞的基因表达模式。(生物通记者杨遥)
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