小心口水“出卖”你的睡意!

【字体: 时间:2006年12月13日 来源:生物通

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  生物通报道:研究人员从果蝇和人类唾液中分离出一种蛋白,可以预报个体睡眠质量。研究结果刊登于本周《PNAS》电子版。

  

生物通报道:对于那些经常从恶梦中醒来的人,这也许算是个好消息:研究人员从果蝇和人类唾液中分离出一种蛋白,可以预报个体睡眠质量。假如真的可以研制出适合这种睡眠生物标记的方法,那么经常偷懒的员工就要小心啦,可能会被经理炒鱿鱼!

研究人员已经鉴定出许多控制睡眠周期,甚至睡眠深度的基因(ScienceNOW, 12 October 2005),尽管还没有简单的生物学途径对睡眠进行定量。去年传来了及时的线索,华盛顿大学神经生物学家Paul Shaw率领的研究小组发现,睡眠中的果蝇会产生更多的淀粉酶(amylase,人类唾液中存在的一种可以消化食物的酶)。Shaw发现这种酶在果蝇清醒时(control sleep,生物通编者译)不出现,因此他希望这种酶可以作为“睡眠检测器”。

Shaw等检测化学物质(如咖啡因)刺激下,保持清醒状态的果蝇的淀粉酶水平。白天,果蝇会进行小睡,研究人员可以通过观察果蝇额外睡眠的时间,判断它们的疲劳程度。用咖啡因处理数小时后,果蝇被“剥夺”了9-12小时的睡眠,结果小睡时间延长了2-7倍。另外,与未接受咖啡因的对照组果蝇相比,实验组果蝇的淀粉酶水平上升了5倍。

另一项实验中,研究人员用生物荧光蛋白标记淀粉酶,通过咖啡因保持清醒状态的果蝇与按生物钟正常作息的果蝇相比,发出亮光。研究结果刊登于本周《PNAS》电子版。

尽管还需要进行一些人体实验,但是圣路易大学心理学家、美国全国睡眠基金会(National Sleep Foundation )前任会长James Walsh认为,这种发现具有实际应用价值,有助于分析睡意相关的灾祸的风险,是向发展睡意生物标记的第一步。(生物通记者 小粥)

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