掀起小分子RNA研究新浪潮 :全新RNA

【字体: 时间:2006年06月08日 来源:生物通

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如果piRNAs研究趋势与microRNAs相似的话,那么生物界将会由这些从事piRNA未知领域研究的科学家们带来一股研究新浪潮。

                           ——洛克菲勒大学的Thomas Tuschl


生物通报道:来自冷泉港实验室(Cold Spring Harbor Laboratory)的Gregory Hannon研究小组和纽约洛克菲勒大学(Rockefeller University in New York)的Thomas Tuschl研究小组的研究人员发现了数千种不同的哺乳动物小分子RNA的一个新成员——piRNAs(Piwi-interacting),该种小RNA在小鼠精子发育中普遍存在,并起到了重要作用。这一研究成果公布在6月4日的《Nature》网络版。

自2000年RNA研究进展被Science杂志评为年度重大科技突破之后,2001年的RNAi,2002年的Small RNA & RNAi”,以及2003年的小核糖核酸都相继在重大科技成就上榜上有名。RNA研究风声水起,就连在DNA的传递遗传物质和蛋白的执行功能这些“专长”方面也发现是由RNA最初具有的。

piRNA,即Piwi-interacting nucleotides,在之前的发育精子研究中就发现其对于合子的形成的复杂过程中势必可少的,但是它们的功能和起源仍然是不清楚的,洛克菲勒大学的Tuschl认为“如果piRNAs研究趋势与microRNAs相似的话,那么生物界将会由这些从事piRNA未知领域研究的科学家们带来一股研究新浪潮。”

研究人员主要的研究对象是来自无脊椎动物和小鼠中研究精子细胞发育过程中起重要作用的Piwi蛋白——这些蛋白分子组成了Argonaute家族蛋白的一个结构域,microRNA靶向Argonaute蛋白标志来使基因沉默。

两个研究小组都分别对能与小鼠睾丸组织包含Piwi蛋白的核蛋白复合体免疫共沉的RNA进行了纯化、克隆和测序。其中Tuschl和他的同事们的实验利用了Piwi蛋白的同源蛋白MILI蛋白,而冷泉港实验室的Gregory Hannon则利用MIWI进行实验。结果两个研究小组都在他们的免疫共沉淀试验中发现了21-23核苷酸长度的RNA分子。Hannon小组的Northern印迹分析显示这些单链RNA与Piwi相连,而不是与其它Argonaute蛋白相连。两个研究小组将这些RNA称作Piwi-interacting nucleotides或者piRNA,并且发现与MIWI相比,MILI与稍微小一点的piRNA相结合。 (生物通:亚历)

piRNA与microRNA到底有什么区别呢>>  小分子RNA家族新成员:piRNA 

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