生物信息学之商业化前景

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2006年07月12日 来源:生物技术世界

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有的评论家声称,生物信息学已成为一种“基本技术”;有的则认为,生物信息学已经变成了商品。但是不管如何评议,随着事物的发展,生物信息学确实发生了明显的变化。生物信息学是将计算和分析方法应用于研究DNA和蛋白质等生物问题的一个迅速发展的领域,是本世纪生物科学的主要前沿之一。

在经历了它的鼎盛的蓬勃发展时期之后,越来越多的生物医药和生物技术公司开始削减公司内部的生物信息学研究方面的力量,甚至还有的公司完全撤消了这一部门。外包和海外采购对生物信息学状况的变化有很大影响。IDC健康观察部门的Alan Louie认为,当生物学和信息技术两者融合为一体的时候,就没有必要再进行专业区分了。

在令人兴奋的破译人类基因组的日子过去之后,现在的任务已经转变为大量新型药物的常规研制工作。此种新形势使许多生物信息学专家面临了职业上的十字路口:或者去大的咨询机构工作,或者自己开办小的咨询公司,或者是转入学术研究单位。

生物信息学的商业化,确实帮Booz Allen Hamilton等咨询机构加强了自己的团队力量,扩展了客户名单,列入名单的不仅包括生物技术公司和生物药品公司,而且也包括那些搞蛋白质组、RNAi和系统生物学的公司。Booz Allen Hamilton咨询公司是基地设在Mclean的一家私营公司,共有1.7万职工,年营业额为33亿美元。

“生物信息学是一个服务性行业,是一个配合性的支持机构。许多公司现在还不十分清楚应如何对待它才好。”Vivien Bonazzi说。她原先是Invitrogen公司生物信息开发部主任,从去年7月份起,她已经转到Booz Allen Hamilton公司工作了。与研究生物信息学的其他人一样,Bonazzi在看到了外包、海外采购的作用和学校教学工作开始加强对学生在科学和信息技术方面的培训的同时,也看到了生物信息学商业化的倾向。生物信息学目前面临的主要任务,已经不是如何取得数据、分析数据和收集数据,而是如何管理数据资料。知识管理就是把技术纳入公司的业务运作程序,这已经成为当务之急。资源有限的小公司要努力这样做,即便大的跨国公司也依然要应付这一挑战。一个公司内部不同科研部门之间固然应当很好的进行结合,而且他们还需要调整自己的信息技术系统,从而达到使信息能在整个公司机构内部共享。Johnson&Johnson公司在此方面提供了一个范例,它为职工在其桌面上开放了能得到各种数据资料的窗口,这样科研工作者便可随时得到所需要的高水平的信息

关注人本身

按照Todd Pihl的说法,要做好信息工作,除了信息技术本身之外,还要注意工作所涉及的对象。Pihl去年离开Celera公司后,开办了自己的咨询公司Human Workflows LLC。他认为自己的公司很难判断目标市场和他们的目标,因为这些内容都很复杂,客户不同,要求迥异。例如,医药公司关注的是制备新的化合物,学术界的科学工作者则是苦心努力发表文章,而生物学领域的产品供应商关心的是向市场推出新的产品。<BR>作好生物信息工作还需要后勤工作的密切配合。一个有着多栋楼房建筑的公司,可能会出现共享数据资料的困难。例如,生物组织样品的制备在一个房间,DNA的分析在另一个房间,而其检测又在另一座楼上。当信息技术系统不能安排好此类事情时,便会出现麻烦。另外,生物信息技术问题需要认真对待,分清事情主次,恰当安排。

有些新近崛起的公司,十分注意帮助科研工作者增强商业意识。他们举办了“科学家领导人”培训班对科研人员进行培训,帮助科研工作人员了解他们原先不甚熟悉的商业基础知识,促使其在商业模式中提高工作效率,最大限度发挥作用。<BR>目前生物信息学的发展正处在一个动荡时期,究竟将来要走向何方,还一时难以推测,不过有一点是已经十分明确了,那就是已经商业化的生物信息学在咨询服务方面会带来极大益处。(译自《Bio-IT World》)

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