俞君英,下一个华人诺奖得主?

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2007年12月10日 来源:生物通

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  美国和日本研究人员20日分别发表论文,宣布成功把人体皮肤细胞改造成类似胚胎干细胞的“万能细胞”。学界评价这一突破为生物科学的“里程碑”。 登上这一科学高峰的,分别为中国留美学者俞君英和一位日本科学家。

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生物通综合:美国和日本研究人员20日分别发表论文,宣布成功把人体皮肤细胞改造成类似胚胎干细胞的“万能细胞”。学界评价这一突破为生物科学的“里程碑”。 登上这一科学高峰的,分别为中国留美学者俞君英和一位日本科学家。

美日两国研究小组20日分别在两家权威科学杂志发表相关研究报告。美国威斯康星大学詹姆斯·汤姆森实验室的研究发表在《科学》杂志,而日本京都大学教授山中伸弥领导的研究小组把报告发表在《细胞》杂志。

两个小组的研究方法和原理大同小异。山中伸弥研究小组从一名36岁女性的脸部提取了科学家称为纤维原细胞的皮肤细胞。詹姆斯·汤姆森实验室的皮肤细胞来自一名新生儿的阴茎包皮。研究人员借助逆转录酶病毒为载体,把4种基因注入皮肤细胞。这些特定基因能够“重组”皮肤细胞的基因,从而得到特定类型的人体干细胞。得出的实验结果一样。他们都成功把普通人体皮肤细胞改造成干细胞。从理论上说,这种干细胞的功能类似通过胚胎克隆技术取得的胚胎干细胞,能够最终培育成人体组织或器官。由于这种干细胞能通过基因组合控制,因此有“万能细胞”之称。

俞君英目前为美国威斯康星大学麦迪逊分校汤姆森实验室的助理研究员。1997年,俞君英自北京大学生物系毕业后赴美国宾西法尼亚大学攻读生物博士学位,从事胚胎克隆领域的研究。2003年进入汤姆森实验室工作,并转向以人体皮肤细胞改组为干细胞的研究。

她参加威斯康星大学詹姆斯·汤姆森实验室,通过向皮肤细胞植入一组4个基因,他们成功培育出具备胚胎干细胞功能的干细胞。俞君英表示,把这些“点石成金”般的关键基因植入皮肤细胞后,皮肤细胞经过“直接基因重组”,就可以具备胚胎干细胞功能,这实际上是让皮肤细胞“退回”到了胚胎干细胞状态。

俞君英用了整整2年时间作前期研究。她利用胚胎干细胞分化出血液细胞,再将血液细胞退化为干细胞,以此证明人体细胞通过基因改组可以转化为干细胞。从2005年开始,俞君英在实验室研究人员的帮助下,将精力全部扑在了筛选改造皮肤细胞的特殊基因组合上。

就像调配“鸡尾酒”一样,她不断地从100多个基因中寻找最适合的4个基因进行组合,然后再把这4个基因通过一种叫逆转录酶的病毒注入到皮肤细胞中,将这些皮肤细胞“改造”成特定类型的人体干细胞——“万能细胞”。

虽然俞君英的论文署名有长长一串名字,但研究思路确立和主体实验都是她一个人完成。有不少同事帮她做了数据分析等辅助工作,其中也包括另外两名中国学者。尊敬师长的俞君英还不忘署上她的“老板”、实验室主任汤姆森的名字。    

成果终于发表了,但俞君英说实验的成功只是再生医学的一个开始,未来还有大量的工作要做。眼下她的目标是使新的干细胞改良到与胚胎干细胞完全一致的程度。有科学家担心俞君英和日本科学家的方法破坏了DNA的结构,并使用病毒作为引入基因的载体,由此可能引发细胞癌变。俞君英依据以往的实验经验,表示有信心通过改良基因导入方法等手段,使新的干细胞达到与胚胎细胞完全一致的水平,事实上目前的差异极其微小。

俞君英说,她未来的方向是通过干细胞分化出人体器官细胞,然后通过细胞移植用于治疗心肌损坏等器官损伤类疾病。如果成功,那将是医学史上的一大突破。不过,器官细胞培养以及移植后能否起作用等问题,还需要做大量的研究。

他们的研究结果一经发表就引来世界各地媒体的竞相报道,这项成果被誉为生物学界的“飞机发明”,其影响深远可想而知。这项成果被认为可能会获得诺贝尔奖,而俞君英也有希望成为下一个华人诺奖得主!(生物通编者雪花)

生物通即将开展“2007年生命科学十大新闻评选”和“2007年生命科学年度人物评选”活动,欢迎读者踊跃参与、关注。

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