《自然》:基因敲除雌鼠性欲高涨

【字体: 时间:2007年08月07日 来源:生物通

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  在8月5日的《自然》杂志网络版上,来自美国哈佛大学霍华德·休斯医学院分子和细胞生物学系的研究人员报道说,通过敲除雌性小鼠的一个基因,能够使它变得像雄性小鼠一样渴望交配。这一发现挑战了通常认为的动物性行为主要是由性激素调节的理论,并且揭示出雌鼠大脑与雄鼠大脑一样具有调节性行为的环路。

  

生物通报道:在85日的《自然》杂志网络版上,来自美国哈佛大学霍华德·休斯医学院分子和细胞生物学系的研究人员报道说,通过敲除雌性小鼠的一个基因,能够使它变得像雄性小鼠一样渴望交配。这一发现挑战了通常认为的动物性行为主要是由性激素调节的理论,并且揭示出雌鼠大脑与雄鼠大脑一样具有调节性行为的环路。

 

在小鼠中,信息素检测是由犁鼻器和主要的嗅觉上皮细胞来执行的。而一种叫做TRPC2的基因对小鼠犁鼻器感应生化信息素则起到关键作用。该基因编码的Trpc2是一种在犁鼻器神经元中特异性表达的离子通道,对犁鼻器感觉传到至关重要。缺少Trpc2的雄性小鼠的性别判断能力和雄性之间的好斗特征被削弱。

 

    哈佛大学的Catherine Dulac和同事应用基因工程技术敲除了雌性小鼠体内的TRPC2基因。结果发现,缺少该基因的雌性小鼠喜爱爬上雄性小鼠身体,骨盆耸动,并且发出类似雄性小鼠求偶时发出的声音。直到一个月后,这些雌性小鼠仍旧狂热地追求雄性小鼠。

 

当研究人员用手术方法将成年小鼠的犁鼻器切除后,这些小鼠也表现出了相同的行为特征,并且这种手术不干扰发情周期和性激素水平。这些发现意味着,犁鼻器介导的激素输入在野生型雌性小鼠中能移植雄性行为并且刺激雌性行为。而且,这些发现还暗示出,与雄性特异性行为有关的功能性神经元环路也存在于正常的雌性小鼠大脑中。

 

     密歇根州立大学的神经学家Marc Breedlove说,这项研究很令人惊讶是因为,只做很细微的小的改变,雄性特异性行为就完全在雌性身上表现出来了。

 

     Dulac表示,不同的物种会使用不同的感应方式去了解世界。噬齿动物主要应用生化信息素调节性行为,而灵长类动物及人类则更多地偏重于视觉特征。

 

   犁鼻器是在鼻腔前面的一对盲囊,开口于口腔顶壁,是一种化学感受器。在两栖类开始出现,爬行类的蜥蜴和蛇类的型鼻器最发达。其内壁具嗅粘膜,通过嗅神经与脑相连。由于犁鼻器不与外界相接相通,这就要靠舌的帮助。蛇的舌头有细长而分叉的舌尖,总是在不停的吞吐,俗称“信子”。其活动频繁的舌尖是在搜集空气中的各种化学物质。当舌尖缩回口腔时,即进入犁鼻器的两个囊内,产生嗅觉,从而判断其所处的环境条件。鳄和龟鳖类的犁鼻器退化。哺乳类在胚胎期也有犁鼻器,至成体大多退化,但在单孔类、有袋类、食虫类、啮齿类、兔形类及有蹄类的成体中仍存在。(生物通雪花)
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