发现新基因与3/4癌症有关

【字体: 时间:2007年09月26日 来源:新浪科技

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  据国外媒体报道,意大利科学家最近发现了一种基因,近四分之三的癌症与它有关。这一重大发现增加了找到治愈癌症新方法的希望。

   据国外媒体报道,意大利科学家最近发现了一种基因,近四分之三的癌症与它有关。这一重大发现增加了找到治愈癌症新方法的希望。

  研究人员在西班牙巴塞罗纳召开的欧洲癌症大会上公开了这一发现。他们说,一种叫Trop-2的基因在很多常见的肿瘤上扮演着重要角色,其中包括乳腺癌、结肠癌、胃癌、肺癌、前列腺癌、子房癌和胰腺癌等。科学家现在基本上还没有搞清楚这种自然出现的基因是如何发挥作用的,但是知道它在胎儿在子宫中的发育以及后来的细胞分裂和生长上都扮演着重要角色。

  意大利研究人员表示,他们对老鼠和在实验室中培养的肿瘤做了试验,结果发现Trop-2显著存在于许多不同的癌症中。基耶提大学(University  of  Chieti)的这项研究的负责人萨沃里奥·阿尔伯特(Saverio  Alberti)表示,他们分析了许多种肿瘤,最后发现其中65到90%癌症内都含有大量具有非凡活性的Trop-2。平均起来,这种基因在74%的癌症中扮演着不容忽视的角色。阿尔伯特说:“迄今为止,Trop-2的功能还是个未知数。但是,这项研究显示,它跟近四分之三癌症的肿瘤生长有关。以前,科学家从来没有发现这个关系。其他的多数研究并没有显示多少有用资料,只是表明这种基因可能只能在一小部分肿瘤类型中发现。所以,Trop-2变得十分特别。另外,它还是许多不同癌症的独特标志,像结肠癌、胃癌、乳腺癌和子房癌等。”

  科学家最近对乳腺癌和前列腺癌进行了新的基因测试,随后意大利研究人员提出了他们的发现。这可能有助于检查潜在在高危患者,使他们有机会在及早接受治疗。基耶提大学的这个研究小组推断Trop-2在孕期内所具有的生殖功能可能意味着它还同肿瘤生长有关,然后研究人员在接下来的3年时间里分析了这种基因的机能。他们研究了Trop-2在人类肿瘤中的活性,结果发现它在多数人类癌症中扮演着重要角色。研究人员还在实验室培养的1755个肿瘤中发现了这种基因的过度活性。

  科学家在结肠癌患者身上进行的个别研究显示,Trop-2基因还同具有更强侵略性的疾病以及死于癌症的病例有关。研究人员现在希望用这一发现研制具有限制Trop-2活性的抗体的药物,从而减缓或阻止疾病的发展进程。任何由此产生的治疗方法都可能成为解决胰腺癌等癌症的最先方法,因为科学家目前还没有发明出治疗这些癌症的有效药物。  

  阿尔伯特教授表示:“如果我们有一天可以确认Trop-2基因的功能,就会更加接近于这样一个情形,那就是我们可以改变它的活性,从而要么增强它的活性,要么预防它。用这种基因抵抗癌症可能成为今后的一个重要方法。当然,这样说还为时过早。但是,我们对治疗癌症的前景持非常乐观的态度,因为我们从这项研究上看到了新希望。”他说,明年底他们可能针对基于抗体的治疗方法开始第一阶段的临床试验,估计5年内患者将从新的治疗方法中受益。

  英国癌症研究所资深科学信息官员乔安娜·欧文(Joanna  Owens)表示:“了解癌症扩展的运行机制是十分重要的,因为我们可以帮更多患者摆脱这种疾病的魔爪。基耶提大学的这项研究进一步证实了Trop-2在许多癌症细胞中有过度活性。这对科学家进一步研究这种基因在癌症中的角色而言是个好的开始。”
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