《自然—遗传学》:睡眠基因突变增加糖尿病风险

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2008年12月18日 来源:科学时报

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 睡眠与2型糖尿病之间存在某种联系吗?一项新的研究对此得出了肯定的答案,该研究同时发现,一种控制身体日常生理节奏的基因产生的突变增加了罹患糖尿病的几率。这一发现可能意味着治疗或预防这种越来越常见的疾病的新方法即将问世。
 
人体的生物钟,或者说生理节奏,是由一种名为退黑激素的荷尔蒙精确调控的,这种荷尔蒙的水平在白天会降低,而在夜晚则会升高。退黑激素帮助调节睡眠模式,在最近的几年里,科学家发现,这些睡眠模式依赖于人体的新陈代谢。例如,那些睡眠较少的人容易罹患糖尿病和肥胖症。同时那些生理节奏紊乱的实验室小鼠则更容易体重增加。
 
研究人员由此推测,这种联系可能与另一种荷尔蒙,即胰岛素有关。退黑激素似乎能够调节身体中的胰岛素水平,后者有助于细胞从血液中吸收葡萄糖。而在2型糖尿病患者体内,这套系统并不能正常工作,从而导致血液中的葡萄糖水平升高,最终危害其他的器官和组织。
 
新的研究成果支持了这种联系。3个研究小组发现,每天一大早,那些所谓的退黑激素受体2型基因产生某种变异的人,其血液中的葡萄糖含量都比较高。这种空腹高血糖现象是罹患2型糖尿病的一个信号。美国安阿伯市密歇根大学的Goncalo Abecasis和同事,利用包括36610名个体在内的10个全基因组研究的数据,寻找了与空腹血糖水平有关的遗传变异。最后研究人员在一个名为MTNR1B的基因——负责编码已知两种人体退黑激素受体中的一种——中找到了一个常见的变异。另一项由瑞典Lund大学的Leif Groop领导的研究,则利用来自两项长期健康研究的数据证明了这一结果,该研究同时发现,那些携带了高血糖基因变异的人也容易患上2型糖尿病。英国伦敦皇家学院的Philippe Froguel和他的同事利用来自法国的2154名个体的数据,在MTNR1B基因的附近又发现了一种与不同的遗传变异有关的类似关联。研究人员在最新出版的英国《自然—遗传学》杂志上报告了这3项研究成果。
 
并未参与该项研究的睡眠与新陈代谢专家、美国伊利诺伊州芝加哥大学的Eve Van Cauter认为,尽管之前的研究工作表明新陈代谢与生理节奏调控之间存在关系,但新的发现“将 为99%的糖尿病患者带来一个大大的惊喜”。然而有关该发现的确切生物学解释尚未搞清,她指出一种可能性是那些携带高风险基因突变的人具有一套对退黑激素过度敏感的胰岛素 产出体系。Froguel则表示,搞清遗传突变所产生的确切影响将有助于设计针对糖尿病的更有效的治疗方法。(来源: 科学时报 群芳)

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