Nature:应激条件下释放的饥饿激素有助抵抗抑郁

【字体: 时间:2008年06月17日 来源:Nature

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西南医学中心的新研究可以解释,为什么有些人在有压力的时候或是抑郁的时候会暴饮暴食。

 

ghrelin是众所周知的“饥饿激素”,当人们不吃东西的时候,饥饿激素就会增加分泌,西南医学研究中心的科学家揭示,饥饿激素可能帮助抵抗压力引起的焦虑和抑郁。

 

Jeffrey Zigman博士说,我们在动物模型上的实验证明,慢性的应激引起ghrelin水平升高,当ghrelin水平升高时会引起抑郁和焦虑的程度降低。不幸的是,它带来的副作用是暴饮暴食和体重增加。Jeffrey Zigman是西南医学研究中心的内科学和精神病学助理教授,也是文章的高级作者,该项研究的成果发表在今日的《Nature Neuroscience》上。

 

Michael Lutter(西南医学中心的精神病学讲师,也是文章的lead author)博士说,我们的研究支持一个的观点,饥饿激素不仅仅起一种作用,它还能调节人在压力下的整个行为模式,并能影响情绪、压力以及能量水平。

 

我们知道ghrelin在肠道快速的产生后能发送饥饿信号给脑部。包括Zigman在内的研究小组阻断机体对ghrelin的信号反应可以帮助控制体重,主要通过降低食物的摄取量和增加能量的消耗来达到控制体重的目的。

 

Zigman说,但是,研究小组发现如果阻断ghrelin信号,可能导致焦虑和抑郁程度加深,这比体重增加更糟。

 

为了弄清楚ghrelin影响情绪的机制,Zigman博士和他的同事们对实验室里的小鼠进行为期10天的食物摄取限制。这种情况下,小鼠的ghrelin含量变成了正常的4倍。与不限制采食量的对照小鼠对比,限制采食量的小鼠在标准的焦虑和抑郁行为实验中表现出低程度的焦虑和抑郁。

 

另外,通过遗传改造剔除掉对ghrelin产生反应的基因的小鼠在实验中同样进行限制采食。与限制采食的正常小鼠相比,这些基因改造后的小鼠没有表现出抗抑郁或是抗焦虑样的作用。

 

为了检验ghrelin是否具有调节慢性压力下的抑郁症状的作用,研究者对实验中的小鼠进行每日的社会刺激,使用实验室标准的技术对正常小鼠进行攻击性的刺激诱导产生压力,主要将弱小的小鼠与具有攻击性的小鼠放在一起饲养。这些动物是研究人类抑郁的最佳模型。

 

研究人员对三种小鼠都进行了压力实验,三种小鼠分别是正常不限制采食的小鼠、正常限制采食的小鼠以及基因改造的小鼠。他们发现,经过压力实验后,两种正常的小鼠的ghrelin水平都明显的上升,并维持了至少4周。而遗传改造后的小鼠与正常小鼠相比表现出明显的回避社交行为的趋势,并加剧了抑郁症状。同时,它们的采食量比正常的小鼠要低。

 

Zigman博士说,研究结果从进化的角度来说是有意义的。

 

Zigman博士说,直到近代,我们人类才能获得足够的食物用在挨饿。在寻找食物的危险过程中或是在可能成为其他动物的食物过程中,我们的觅食者祖先要保持足够的冷静。这种增加抗焦虑的作用和饥饿诱导的ghrelin升高的机制为人类的生存提供了有利条件。

 

Lutter博士说,这些研究结果还可能帮助我们了解神经性厌食的机制。

 

Lutter博士说,我们有兴趣了解ghrelin是否能治疗神经性厌食,这种疾病现在发生比较多,那些限制饮食和减肥者可能具有抵抗抑郁的作用,但是却加强了神经性厌食的发病率。

 

在未来的研究中,研究人员希望测定脑部的ghrelin具体作用位置,以及如何产生抗抑郁的作用。

(生物通 张欢)

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