PNAS:科学家制造出兔子人工生殖器

【字体: 时间:2009年11月13日 来源:搜狐科学

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   据国外媒体报道,近日,美国科研人员宣布,已经在实验室中成功研制出了人工雄性兔子生殖器,而且可以通过从动物身上提取细胞,再使用这种人工生殖器即可培育出小兔子。

    据国外媒体报道,近日,美国科研人员宣布,已经在实验室中成功研制出了人工雄性兔子生殖器,而且可以通过从动物身上提取细胞,再使用这种人工生殖器即可培育出小兔子。

  据报道,美国科研人员在本周一发表的《美国国家科学院院刊(Proceedings  of  the  National  Academy  of  Sciences)》中表示,这项研究的成功将使科学家们向使用患者的细胞培养出其他诸如肝脏等更复杂的器官的技术迈近一步。  

  威克弗里斯特大学(Wake  Forest  University  )医学再生研究所浸信医疗中心的安东尼·阿塔拉博士(Dr.  Anthony  Atala  )是这项研究的领导者。他说道,这将为移植提供量身定做的器官,“一旦细胞组织被移植入身体内,身体就能识别这个是自身的组织。”

   阿塔拉身为儿童泌尿科医生,多年来专门研究性器官和膀胱先天性缺陷和疾病。他一直在关注人工生殖器的研究。阿塔拉说:“这是来自工作的灵感。我们看着一些新生儿一出生就带有生殖器缺陷,但是对此却没有好的解决办法。”阿塔拉同时也是再生医学的专家,所谓的再生医学即通过人体自身的细胞对病变进行自我修复。

  在这次的研究过程中,阿塔拉一行人使用的只是普通细胞,而不是经常用于这类实验的干细胞。他们首次使用兔子的雄性生殖器做成一个支架,将其中的活细胞全部取走,剩下软骨结构。然后他们从另一只公兔子的生殖器上提取出一小块的组织,将细胞养在实验室的盘子内。

  阿塔拉说这项研究花费了他们将尽18年的时间,“我们需要找到最合适的培养环境和培养液来培养这些细胞。”他们确保提取出两类细胞,一类是平滑肌细胞,另一类是内皮细胞。平滑肌细胞用于制造器官的海绵组织,而内皮细胞则用于形成在雄性生殖器中为其提供充足血液供给的血管。最后,这些细胞会被植入生殖器做成的支架中,六个星期后研究人员将这些生殖器移植到之前被阉割的公兔上。12只兔子似乎意识到自己重新拥有了生殖器,与母兔关在同一个笼子的一分钟内它们开始与母兔交配,四只母兔受孕成功。

  阿塔拉希望这项研究也能同样适用于人类,可能会在一些生殖器受损的男性身上开始实验。

  在报告中,研究人员写道:“这项研究将会使那些生殖器先天性异常,阴茎癌,阴茎损害,和阴茎勃起障碍的患者受益。”

  阿塔拉希望这个方法同样对其他器官的培植有效,“我们将会在培育肾脏和肝脏方面继续努力。”(尚力)
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