《自然》特写 谁杀死了甲流患者?

【字体: 时间:2009年11月16日 来源:生物通

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  生物通报道,在这次全球抗击甲流的战役中,很多的问题需要科学家们解决,如果要立项恐怕名目繁多,然而,总有些问题是显示比较重要的,譬如那些迫切需要解决的问题,最新一期的《Nature》新闻特写频道刊发了一篇题为:Swine flu: One killer virus, three key questions的文章。从三个角度审视“杀手”甲流病毒。

  

生物通报道,在这次全球抗击甲流的战役中,很多的问题需要科学家们解决,如果要立项恐怕名目繁多,然而,总有些问题是显示比较重要的,譬如那些迫切需要解决的问题,最新一期的《Nature》新闻特写频道刊发了一篇题为:Swine flu: One killer virus, three key questions的文章。从三个角度审视“杀手”甲流病毒。

 

生物通编辑将以连载的形式,通过3篇文章,带领读者走近甲流杀手的3大关键问题。

 

首先受关注的是甲流病毒的致死机制。

 

CDC病理实验室

在美国疾控中心CDC的病理实验室里,一个由5人组成的研究团队正在观察显微镜下的流感病毒,这5人都曾接受流行病学、微生物学、显微镜仪器学的专业训练,他们在这个狭小的实验室里从事着观察杀手甲流病毒的工作。

 

Dianna Blau,流行病学家,正在观察从一个11岁女孩身上取来的样品组织,这名小女孩可能死于甲流病毒。目前已经确认的是,小女孩感染的是RNA病毒(甲流病毒正是RNA病毒)。这些样品取自小女孩的肺部组织,如果证实该RNA病毒是甲流病毒的话,就可证实先前的研究论点,新甲流对肺部组织有强烈的伤害作用。

 

Diana有些恼火的是,组织染色中还发现有大量的金黄色葡萄球菌的存在,这给他们寻找甲流病毒带来困难,研究人员仔细的巡查,找寻H1N1病毒的身影。幸运的是,他们很快找到了一个正从破裂细胞中释放的H1N1病毒。这证实,11岁的小女孩确实是H1N1阳性的。

 

筛查病例 建立图库

病理实验室的研究团队人员每天都要检查无数个从世界各地疾控中心以及美国各地的组织切片,观察死亡者是死于甲流H1N1还是死于其他疾病?4月以来,病理实验室的工作量突然激增,所接收的切片多了很多。目前,实验室已经收到超过300个疑似病例样本,并已证实其中超过1/3的是甲流H1N1阳性。

 

除了帮助诊断外,该实验室还试图建立一个图片库,以寻求甲流病毒H1N1杀死患者的线索。

 

H1N1的新特征

工作人员Zaki表示,H1N1有个新特征,它不同于季节性流感只感染上呼吸道细胞,它专爱下呼吸道,感染肺泡细胞。这与禽流感有些类似,有些禽流感死亡患者的肺泡中也能观察到病毒存在。

 

德国马尔堡大学和伦敦帝国学院的研究团队发现,H1N1的唾液酸A多聚糖正在帮助病毒进入人类细胞。季节性甲流的α2-6糖蛋白发挥结合到人类细胞的作用,而新甲流H1N1则通过α2-3糖蛋白发挥结合人类细胞的作用,这一蛋白可帮助H1N1进入到下呼吸道中。

 

谁杀死了患者?

Zaki介绍,大流行中,感染并发症常是致死的原因,患者感染了甲流的同时再感染了其他细菌,常见的有葡萄球菌。

有些患者就死于单纯的感染H1N1,他们常常有慢性病,死于呼吸窘迫综合症,这种症状很凶险,十分难治疗。

 

重点防治的方案

Zaki表示,很多的病例都是死于共感染,因此,建议重点高危人员接种肺炎球菌疫苗,防止感染甲流时再共感染肺炎球菌,导致无可挽回的悲剧。

 

(生物通 小茜)

未完待续,敬请关注

《自然》特写“杀手”甲流关键问题之二 传播之谜?

《自然》特写“杀手”甲流关键问题之三 再变异?

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