美国干细胞研究现状及政策

【字体: 时间:2009年03月24日 来源:文汇报

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      美国总统奥巴马3月9日以激情飞扬的雄辩口才,在美国白宫宣布并签署了一项行政命令,取消了长期以来困扰干细胞研究人员的禁止使用联邦经费研究胚胎干细胞的禁令,使得生物医学研究人员可以动用大部分联邦拨款用于更多的人类胚胎干细胞研究,而不是仅限于2001年8月9日美国前总统布什发布禁止进行新研究之前开发的21条干细胞株。

        

        联邦政府资助的研究人员现在将能够更容易地进行某一特定种类的干细胞实验,虽然这些研究至今仍然十分重要,但与生物医学研究新的进展相比,已有些黯然失色。

        

        此前,为了研究未经批准的干细胞系,研究人员不得不建立独立的、私人融资性质的实验室,然后还要经过一系列繁琐的会计程序,以确保联邦拨款的每一分钱都不会用在干细胞研究中。但这样的情况不会再继续下去了。取消禁令“将给这一领域和其他领域的研究人员大开方便之门。”旧金山加利福尼亚大学的干细胞研究人员阿诺德·克里格斯汀作如上表示。

        

        乔治·Q·戴利博士在波士顿儿童医院研究儿童血液病,他说,他利用私人资金进行研究,已获得15条人类干细胞株,如今他首次可以向美国国立卫生研究院(NIH)申请拨款来研究这些干细胞。在过去的8年里,他的实验室资金从90%的NIH拨款减少到只有一半,另外一半全靠他私人筹措资金,但现在他的个人经济状况也早已捉襟见肘。不言而喻,能重新得到NIH在经济上的支持将是他特别欢迎的。

        

        奥巴马总统支持胚胎干细胞研究的时机正与世界干细胞研究取得重大进展的背景不谋而合,日本生物学家山中伸弥在2007年发现,成体细胞能够重新编程回到胚胎状态,其容易程度令人惊讶。这项技术“有可能最终使得胚胎干细胞用于治疗和诊断的技术变得相形见绌,”克里格斯汀博士说道。对于研究人员来说,对成体细胞重新编程显然会容易得多,而且对成体干细胞的研究一直没有任何限制。干细胞用于治疗的前景虽然还很遥远,但如果能用病人自己的身体细胞进行治疗,可避免免疫排斥问题。

        

        美国一些国会议员和其他一些倡导与疾病作斗争人士一直看好人类胚胎干细胞研究,认为它是快速治愈一些顽固性疾病的可靠途径。科学家们并不公开反对这种显然过高的期望值,毕竟有这些人的支持能帮助他们获得更多的研究资金,比如用于加州干细胞研究的30亿启动资金。

        

        但在私下里,许多研究人员的胚胎干细胞研究目标定得还是比较实际,他们主要的兴趣在于从一些特定疾病的患者那里获得胚胎干细胞系,通过跟踪观察这些细胞在试管内的生长情况了解疾病如何发展的基本知识。

        

        尽管美国杰龙生物医药公司利用人体胚胎干细胞医治脊髓损伤病人的试验已在今年1月获得美国食品和药物管理局(FDA)批准,许多科学家还是认为,把干细胞衍生的组织移植到患者体内还有很长的路要走。胚胎干细胞有其自身缺陷,它们易产生肿瘤,从干细胞中分离出来的成体细胞有可能会受到患者自身免疫系统的排斥。此外,无论是什么样的疾病过程造成了病人组织细胞的死亡,也同样有可能杀死外来移植的细胞。所有这些问题也许都有可能得到解决,但至今为止还没有一个得到解决。

        

        对胚胎干细胞研究的限制源自于美国国会,自1996年以来,美国国会每年都要提出禁止使用联邦资金用于任何摧毁人类胚胎的实验,这其中包括1998年美国威斯康星大学詹姆斯·汤姆森博士从生育诊所多余胚胎中获得人类干细胞的做法。

        

        克林顿总统曾有过允许NIH给研究者提供资金研究人体胚胎干细胞的设想,但一直没有实行这项政策,直到2001年8月才开始有了这方面的研究,当时的美国总统布什寻求以一种不同的方式回避国会对干细胞研究的限制,规定研究人员可以使用在此之前获得的干细胞系进行研究。

        

        批评者认为,克林顿和布什的政策在伦理道德上都没有什么区别,他们都打算绕过国会对在宗教和伦理道德上有争议的人类干细胞研究的禁令。批评者说,克林顿设想的政策可以这么理解,“偷窃是错误的,但如果被盗财产本来就是别人偷来的,那就OK。”布什政府的政策可以这么理解,“偷窃是错误的,但如果是在2001年8月9日之前偷来的,那就OK。”

        

        奥巴马将克林顿当年提议的政策付诸实行,但美国国会的限制依然存在。研究人员仍然禁止使用联邦资金来获得新的人类胚胎干细胞系。不过,他们将被允许对私人投资实验室里培养出来的新的干细胞系进行研究。

        

        干细胞研究是再生医学研究的几个最佳途径之一,利用人体自身微妙的修复机制,让衰老的人体获得新生,而干细胞将是比药物和外科手术更为有效的方法。

        

        但是对于人体200多种不同类型细胞互相之间的关系,科学家们目前仍然只是初窥门径,多年前生物学家似乎就已经知道,对人体细胞染色体进行调整,可使视网膜的视锥细胞恢复正常视觉,或将干细胞培养成为具有分泌多巴胺能力的脑细胞,用于治疗帕金森氏病。

        

        尽管科学家对干细胞重新编程产生了新的兴趣,但人类胚胎干细胞仍然有继续研究的价值,这两个领域的研究的目的都是对疾病追根溯源,并对重新编程的细胞行为进行评定。
 
 

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