国外专家推敲“干细胞人造精子” 可行性

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2009年07月14日 来源:生物通

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  生物通报道,7月7日的《Stem Cells and Development》刊文介绍,英国纽卡斯尔大学的科研人员致力于人体干细胞研究,并且首次用人类胚胎干细胞造出人造精子,开创了医学史新纪元。然而,其他科学家却质疑这一“人造精子”是否为真正意义上的精子。

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生物通报道,77日的《Stem Cells and Development》刊文介绍,英国纽卡斯尔大学的科研人员致力于人体干细胞研究,并且首次用人类胚胎干细胞造出人造精子,开创了医学史新纪元。然而,其他科学家却质疑这一“人造精子”是否为真正意义上的精子。

 

英国纽卡斯尔大学的研究人员并不是研究“人造精子”的第一人,早在2003年,哈佛大学医学院以及白头生物医学研究所的科研人员George Daley等人首次用胚胎干细胞造出“人造小鼠精子”,并且实验证实这些人造的精子还能与卵子结合形成受精卵。当时,这一突破性研究成果发表在200311月的《Nature》杂志上。

 

当时,人们期待这项研究能从小鼠过渡到人身上,文章作者之一哈佛医学院的生物学家Niels Geijsen表示,要将人的胚胎干细胞在体外诱导成精子,这个过程比小鼠的要难很多,毕竟小鼠的胚胎干细胞与人的是如此不同。

 

20097月,英国纽卡斯尔大学的研究人员完成了从小鼠到人类间的转变。医学专家估计这项最新科学成就最早在5年内就会被用于体外受精诊所,届时,成千上万的不育男性将拥有自己基因的孩子。

 

英国纽卡斯尔大学卡里姆教授说:“这是一项重大的科学进展,因为它能使科研人员仔细研究精子的生成过程,有助更好地了解男性不育的原因。弄清楚为什么会发生男性不育,以及致病因素。男性不育越来越普遍,没人知道具体原因。我们将会在实验室对污染和营养等方面因素展开研究。”

 

技术上的质疑

就在科学家乃至大众对这一研究成果抱以巨大兴趣之时,几位干细胞领域的专家对这些结果提出了技术方面的质疑。

 

University of Sheffield男科学资深讲师、精子生物学、Allen Pacey博士说:“这篇论文所提供的数据无法让我信服,我不相信实验所产生的细胞可被准确地称为精子。”

 

剑桥大学Azim Surani教授表示:“这些用胚胎干细胞从培养皿制造出来的、形状象精子的细胞要成为真正的精细胞,还有一段很长的路要走。”

 

国内科学家

中科院动物所计划生育生殖生物学国家重点实验室研究员韩春生说,虽然这些细胞在形态上具有精子的特征,但最重要的鉴别指标是看其能否与卵子结合形成受精卵,并把遗传物质传到下一代。在体外诱导干细胞发育具有多种可能性,即便有能游动等精子的特征,但如果形态上出现一点微小的差异,就会造成功能缺失。因此,“这项技术走出实验室,到实际应用还尚需时日”。

 

复旦大学上海医学院解剖与组织胚胎学系主任周国民教授认为,在体外诱导干细胞发育具有多种可能性,可能导致细胞形态变化,也可能导致细胞功能变化。他介绍,精子在睾丸及附睾中经历的发育过程非常复杂,需要体内多种因子调控,缺失任何一环都可能导致精子不成熟。  “这种人造精子可能只是形似,而非神似,可能不具备遗传功能,或者某些功能缺失。 

 

生物通点评:

撇开这些质疑声不说,即便是成功制备出精子,在这样的人造条件下制备出少量的人造精子用于给不育的男性创造孩子,缺乏原始的精子间的竞争,恐怕也不利于人类的优生优育。

(生物通 小茜)

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