“基因开关”决定生殖细胞性别

【字体: 时间:2011年07月12日 来源:新华网

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  动物的生殖细胞与体细胞不同,有雌雄之别,也就是分为精子和卵子两种。由于生殖细胞是在移动到卵巢和精巢后才分化为卵子和精子,这种性别差异产生的过程很令人感兴趣。

  

动物的生殖细胞与体细胞不同,有雌雄之别,也就是分为精子和卵子两种。由于生殖细胞是在移动到卵巢和精巢后才分化为卵子和精子,这种性别差异产生的过程很令人感兴趣。
 
日本一个研究小组在新一期美国《科学》杂志网络版上发表论文说,他们通过对果蝇的研究发现,一个名为“SxL”的基因是决定生殖细胞性别的“开关”。此前科学界曾普遍认为,生殖细胞的性别由两个因素决定,一个是由体细胞形成的卵巢或精巢的特定环境,另一个是细胞内部的机制。
 
日本自然科学研究机构基础生物学研究所的这个研究小组在利用果蝇研究时发现,原始生殖细胞在移动到卵巢或精巢前,已经有了差异,一个名为“SxL”的基因决定了这种差异。“SxL”是已知的果蝇体内与性别相关的基因。
 
研究小组确认,抑制“SxL”基因的表达,原始生殖细胞就会朝着精子的方向发育;反之,这个基因如果得到表达,原始生殖细胞会向着卵细胞的方向发育。哪怕是雄性果蝇的原始生殖细胞,如果“SxL”基因得到充分表达,也会发育成卵原细胞,移植到雌性果蝇卵巢后会继续发育成有效的卵细胞。
 
研究小组负责人小林悟指出,这是首次发现生殖细胞的性别是由自身决定的,这一发现将来也许能够用于控制生殖细胞的性别。(来源:新华网 蓝建中)

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