科学家发现奇特土壤细菌 可用于癌症靶向治疗

【字体: www.ebiotrade.com 时间:2011年09月08日 来源:网易探索

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  英国和荷兰科学家指出,他们在土壤中发现的一种奇特细菌能够成为具有发展前景的癌症治疗手段,用于向肿瘤输送治疗药物。这种细菌被称之为“生孢梭菌”,它们的孢子能够在无氧肿瘤内生长。借助于基因工程技术,科学家将一种酶植入生孢梭菌,用以激活癌症药物。

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英国和荷兰科学家指出,他们在土壤中发现的一种奇特细菌能够成为具有发展前景的癌症治疗手段,用于向肿瘤输送治疗药物。这种细菌被称之为“生孢梭菌”,它们的孢子能够在无氧肿瘤内生长。借助于基因工程技术,科学家将一种酶植入生孢梭菌,用以激活癌症药物。

专家们指出,科学家需要经过一段时间的研究,才能完全了解这种细菌的潜在功效。生孢梭菌的孢子只能在实体肿瘤中生长,例如乳房、大脑和前列腺肿瘤,而无法在其他有氧组织内生长。在秋季于约克大学举行的英国普通微生物学会会议上,研究人员将公布他们的发现。

几十年来,科学家一直在研究梭菌带菌媒介的可能性,用于向肿瘤输送癌症治疗药物。借助于基因工程技术,诺丁汉大学和马斯特里赫特大学的科学家将一种“改良版”酶植入生孢梭菌。动物实验中,他们将一种药物注入动物血管,只能被这种酶激活。激活后,药物只摧毁附近的肿瘤细胞,而不破坏健康细胞。

研究领导人奈杰尔·米恩顿教授表示:“梭菌是一种古老的细菌,在地球大气层出现大量氧气之前,它们就已经在地球上不断进化,能够在低氧情况下繁衍生息。注入癌症患者体内之后,梭菌的孢子只能在无氧环境下生长,例如实体肿瘤中部。这是一种百分百的自然现象,无需进行任何改进,是一种非常奇妙的特征。我们可以利用这种特性杀死癌细胞,同时让健康组织毫发无损。”

目前,英荷研究小组正计划与其他研究人员合作,开展临床测试,预计将于2013年进行。英国癌症研究院高级科学信息官内尔·巴里说:“寻找癌症靶向治疗手段,在杀死癌细胞的同时不伤害健康细胞是全世界研究人员的首要目标。然而,做到这一点并非易事,各种癌症之间存在差异,进一步提高了难度。这是一种特殊的治疗方式,从未在患者身上进行测试。研究人员仍需一段时间才能确定这种方式能否真正让癌症患者受益。”

 

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