论学者的良知:儿童实验的反思

转基因大米事件显露的人体实验监管问题

【字体: 时间:2012年09月06日 来源:生物通

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  没有权与利时,我们痛恨权与利的暗箱黑幕。可这种知识信息的暗箱黑幕是不是同样可怕?不能因为我们学生物有文化,恰好站在黑幕知情这一边,就昧着良心维护这黑幕的合理吧?

  

生物通稿:站在生物学立场,我们对转基因作物本身持开放态度,支持研究。但是这场疑似“转基因大米儿童实验”的争议中,突显几个令人深思的问题:

1.知情权,特别是经济较不发达地区的父母的科普知识或信息有限时,如何保障其知情权?在国内有多少人体实验是利用患者信息的不对称实现的?何况这些孩子根本不是病患,是正常儿童,维生素A水平在正常的边缘范围,参与这个实验基本上没有“获益”,而有“风险”。孩子们真的发自内心地愿意做小白鼠吗?他们只是小学生,不可能预知或者理解潜在风险,而其父母科普知识或者信息或许有限,他们是否如我们一样清楚地理解实验的全部风险?有报道说部分父母说只知道学校给吃“营养餐”。。。这种同意,是不是仅出于对学校一般都有的敬畏和信任的心理?自愿参与药物试验的健康成人一般都有经济回报,这些健康的儿童参与这个“无利可图”的实验,有没有得到应有的经济回报?

作为实验主持方,自然是越省事越省钱越好。解释清楚比蒙骗要困难得多。可学者的良知,是不是不如发篇论文重要?

没有权与利时,我们痛恨权与利的暗箱黑幕,可这种知识信息的暗箱黑幕是不是同样可怕?不能因为我们学生物有文化,恰好站在黑幕知情这一边,就昧着良心维护这黑幕的合理吧?

2.科学实验无比重要。相信科学,自愿冒风险为科学献身而参与各种人体实验的人值得尊敬。可这些小小的孩子还不明白,他们不是小白鼠,他们还要长大,有长远的未来啊。在他们身上实验转基因食品,用对人体有害的同位素氘作为标记示踪,且不论是否合适,但凡需要摄入体内的实验或多或少有不确定的风险。小学生尚不具备自我保护能力,其父母是否有权代表儿童同意?参与实验的学者和官员是如何评估核准儿童参与科学实验的风险?经过成人实验是否就一定对孩子安全?

3.许多华人学者在美国生命科学领域取得令人瞩目的成绩,使得中美在学术界的合作日益加强,有没有个别人利用国内相对落后的科普水平和信息不对称,在国内从事一些在信息发达的美国难以完成的实验,或者以低廉的代价获取一些宝贵的基因资源?科学伦理和学者的良心呢?无论是权还是良心,没有监管就迟早会越界。这类合作,应该制定规则,信息公开和监管都不可少。

4.人体科学实验今后还照样会出现。如何保障参与科学实验的每个人的基本权益,特别是没有自我保护能力的未成年儿童?我们呼吁有良知的海归科学家能出面起草一些建议,推动有关部门设立监管。虽然增加监管可能会对今后的人体实验增加一些困扰,增加了费用,在没有监管和监管过度之间要取得平衡,但是科学家不能没有良心!

5.这次事件的揭露,还出现了极富戏剧性的情节:发表论文的第二第三作者均否认参与或者知情。英文的论文早已经发表。还有一篇中文论文,数据内容一致,只是少了神秘的黄金大米。要么是第一作者学术不端捏造数据造假,面临身败名裂饭碗不保;要么参与文章的中方成员和地方部门说假话——到底是谁?中方成员是否采用了发表论文作为评职称或者汇报的依据?

总之,此事件理性地追究下去,真相耐人寻味。但愿不要在一轮网络暴炒之后无声无息了结。

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