Nature、Science宣布:重启2012最具争议性研究

【字体: 时间:2013年01月25日 来源:生物通

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  作为2012最具争议的研究之一,增强H5N1病毒在哺乳动物间传播能力的研究已经“自愿暂停一年”。昨天,40位相关科学家在Nature和Science上同时发表声明宣布,H5N1研究的暂停期已经达到目的。现在,获得本国官方许可的科学家“有责任继续这一重要工作”,“因为自然界的确存在这样的风险,出现能在哺乳动物中传播的H5N1病毒。”

  

生物通报道:作为2012最具争议的研究之一,增强H5N1病毒在哺乳动物间传播能力的研究已经“自愿暂停一年”。现在科学家们宣布,本周这一暂停期就将结束。

去年初,科学家们发现引入少量突变就能使H5N1病毒在哺乳动物中有效传播,这迅速引起了社会各界的激烈争论,人们担心发表这样的研究是否安全。虽然最终,这两篇文章还是于去年上半年分别发表在NatureScience上,不过相关研究人员早在年初就已经同意暂停这类研究。

暂停期是为了让官方有充足的时间审查这类研究的安全条件,也让科学界能够充分意识到该研究队公共健康的重要性。虽然实验“自愿暂停”了,但争议还是沸沸扬扬持续了一整年。昨天,40位相关科学家在NatureScience上同时发表声明宣布,H5N1研究的暂停期已经达到目的。现在,获得本国官方许可的科学家“有责任继续这一重要工作”,“因为自然界的确存在这样的风险,出现能在哺乳动物中传播的H5N1病毒。”

在这次声明之前,美国国立卫生研究院NIH已于去年1217-18日在马里兰州召开了大型国际研讨会,充分讨论了“功能获得性研究”,即增加H5N1病毒传播能力、宿主范围或毒力的研究。同时,美国也制定了更严格的条款来监督这一领域的研究,包括评估这类研究的科研目的是否可由其他低风险途径来实现,实验条件能够充分降低生物安全风险等。这些条款将会很快生效,以便美国或美国资助的科学家重启这类研究。

去年发表该研究的研究者们提出了一系列可行的后续实验。例如,寻找能使H5N1在哺乳动物间传播的其他突变组合,以回答一些基础科学问题,并帮助人们监控自然界出现的危险突变。或者将研究从雪貂拓展到豚鼠等其他哺乳动物,为人们提供H5N1在哺乳动物间传播的更多信息,帮助判断该病毒在人类间传播的可能性。

不过,科学界仍有部分研究者持反对意见,认为人工流感菌株流出带来的危险远大于此类研究的益处。哥伦比亚大学突发传染病专家Ian Lipkin相信,生物安全标准不足的实验室将会给这类研究带来末日。

去年七月,世界卫生组织WHO在其网站上发布了此类研究的生物安全总指南,但Lipkin认为在研究继续之前应该拓展该指南并使其更具约束力。他建议将指南包括在WHO有国际性法律约束力的条约中——2005国际卫生条例。对此,去年那篇Science文章的作者Ron Fouchier并不赞同。他认为制度上采取的措施已经足够了,“如果我们必须等世界上所有国家都同意这些条款,那也许永远都没个结果,”他说。“这是绝对无法接受的。”

然而,那些支持研究继续的科学家们也不乏忧虑。意大利的流感研究者Ilaria Capua说,现在研究还局限在少数生物安全标准高的实验室,并不需要太担心。从长远来看,这类研究的推广存在更大的风险。“这不是科学家们所能决定的,”她说,“这取决于决策者。”

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(生物通编辑:叶予)

编后语:近期出现了的另外一种新型病毒也引发了社会各界的关注: 新型冠状病毒是什么 是否会引发2013疫情

 

 

生物通推荐原文摘要:

Transmission Studies Resume for Avian Flu

In January 2012, influenza virus researchers from around the world announced a voluntary pause of 60 days on any research involving highly pathogenic avian influenza H5N1 viruses leading to the generation of viruses that are more transmissible in mammals. Now that the aims of the voluntary moratorium have been met in some countries and are close to being met in others, we declare an end to the voluntary moratorium on avian flu transmission studies.

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