3D打印肝脏薄片功能上逼近人体肝脏 有助新药研发

【字体: 时间:2013年11月13日 来源:中国科技网

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  美国生物技术公司Organovo公司使用3D生物打印技术,打印出了部分肝脏,研究结果表明,他们制造出的肝脏薄片的功能几乎与人体肝脏一样。

  

科技日报讯 据美国趣味科学网站11月6日报道,美国生物技术公司Organovo公司使用3D生物打印技术,打印出了部分肝脏,研究结果表明,他们制造出的肝脏薄片的功能几乎与人体肝脏一样。最新研究有望加速新药研发进展,并为科学家们最终在实验室培育出完整且可供移植的肝脏铺带来希望。

肝脏天生拥有再生能力,这使其很适合用生物打印技术制造出来。生物打印技术是3D打印技术在计算机的精确引导下逐层打印出活细胞的技术。Organovo公司希望能以打印肝脏为基础,完善相关技术,最终在实验室中制造出人体器官。

今年10月份,该公司宣布,他们已经制造出了三维肝脏薄片,其过滤营养成分、毒素和药物的功能可维持40天,与今年4月份的研究成果相比,这是一个重大的飞跃,该公司今年4月份制造出的肝脏薄片只能工作5天。而最新研制出的肝脏薄片的功能几乎与人体肝脏一样,能够对退热净(一种替代阿司匹林的解热镇痛药)和其他药物做出反应。

不过,最新研究取得成功并不意味着医生们很快能将3D打印技术打印出来的器官移植入病人体内。因为像肝脏、肾脏和心脏这样复杂的器官需要细小的血管网络来保持健康,也包含其他微小结构,而对目前的3D打印技术来说,打印出这些微小血管和器官是一个巨大的挑战。

Organovo公司的首席执行官基思·墨菲表示,尽管如此,肝脏仍然是更容易操作的人体器官之一,因为,肝脏并没有肾脏等器官那么复杂。而且,即使很小的、只有几毫米厚的肝脏片也能帮助很多病人。

Organovo公司计划将其研制出的肝脏薄片用于药物测试中,用其测试人体组织对药物的反应,这将加速新药研究过程并减少对人体测试的依赖。该公司计划于2014年发布其3D人体肝脏产品。

美国国防部资助的另一个研究项目,计划制造出一个2英尺长的“身体芯片”——一种通过人工血管网络连接起来的微型器官。不过,墨菲表示,他们的肝脏产品很可能会首先上市,并且向人类证明,不管多小的3D打印器官都可以造福病人。(刘霞)

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