PNAS颠覆癌症的“雪崩效应”

【字体: 时间:2013年12月13日 来源:生物通

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  细胞中染色体数的改变,引发如雪崩一般的大量突变,最终将细胞转变为癌细胞,这就是癌症的“雪崩效应”理论。现在,瑞典Lund大学的研究团队向人们展示,“雪崩效应”是错误的,会将研究者带入死胡同。文章发表在美国国家科学院院刊PNAS杂志上。

  

生物通报道:细胞中染色体数的改变,引发如雪崩一般的大量突变,最终将细胞转变为癌细胞,这就是癌症的“雪崩效应”理论。现在,瑞典Lund大学的研究团队向人们展示,“雪崩效应”是错误的,会将研究者带入死胡同。文章发表在美国国家科学院院刊PNAS杂志上。

细胞的DNA改变,会使细胞分裂脱离控制,从而引起癌症。在一些常见肿瘤的细胞中,往往能观察到染色体数的异常。例如在大肠癌中,癌细胞可以拥有一百多个染色体,而正常人类细胞只有46个染色体。

那么,染色体数的这种异常,是否就是引起一系列癌变的罪魁祸首呢?为了确保癌症的研究方向正确,这个问题很重要。

“我们的研究显示,这一问题的答案是否定的。我们进行了非常仔细的分析,没有发现‘雪崩效应’的任何迹象,”文章的资深作者,Lund大学的David Gisselsson说。

研究人员对大量儿童/胎儿的细胞进行研究,这些细胞含有先天性的染色体数异常。如果雪崩理论正确,那么上述细胞就应该进一步发展出大量的突变,但事实却并非如此。

对只出现在少数细胞里的染色体异常进行研究并不容易,正因如此之前人们并没有在人类细胞中测试“雪崩效应”。David Gisselsson的研究团队对技术进行了改良,并且设置了许多对照实验。“这一发现无疑会引起科学界的争论,因此我们希望这项研究有一个坚实的基础,”Dr Gisselsson说。

研究人员认为,这一发现能够大大推动癌症研究的进程。研究显示,已经没有必要再浪费精力去寻找所有癌症的唯一源头,这根本就是个死胡同。相反,研究者们应该根据不同的癌症类型,去定向分析疾病的诱因。

“癌症不只一种触发机制,不同癌症类型,甚至不同病例之间都存在差异。这项研究为加速癌症研究带来了希望,可以让癌症研究工具的开发变得更容易,”David Gisselsson说。

 

(生物通编辑:叶予)

生物通推荐原文:

Whole chromosome gain does not in itself confer cancer-like chromosomal instability

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