选购流式细胞仪的10个诀窍[心得点评]

【字体: 时间:2013年12月18日 来源:生物通

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  Ryan Duggan是芝加哥大学流式细胞仪实验室的技术总监。他购买过很多设备,因此经验丰富。最近,他在博客上贴出了选购流式细胞仪的10个诀窍,教您看穿营销策略,在购买仪器时更深思熟虑。具体到每台仪器而言,细节可能略有不同,但原则是中肯的。下面就让我们来看看。

Ryan Duggan是芝加哥大学流式细胞仪实验室的技术总监。他购买过很多设备,因此经验丰富。最近,他在博客上贴出了选购流式细胞仪的10个诀窍,教您看穿营销策略,在购买仪器时更深思熟虑。具体到每台仪器而言,细节可能略有不同,但原则是中肯的。下面就让我们来看看。

1. 确定您的需求。您将在这个系统上开展哪些应用?您通常运行多少个参数(现实中)?在不久的将来您将运行多少个参数?有没有什么特殊的染料?您是在管中还是在板中制备样品?您的事件率(event rate)如何?

例如:我打算开展一些项目,需要8-10个荧光参数。以每个激光3个参数计算,我至少需要3激光的系统。我想要在96孔板中染色/运行我的细胞,因此自动平板上样配件是必需的。我的实验通常涉及到稀有亚群的免疫分型,因此我要以15,000/秒的速率收集106个细胞。我不需要分选。

2. 询问最终用户。如果实验室或中心实验室的其他人也要使用这台仪器,那么也要问问他的意见,具体问题同上。

例如:实验室中的另一位用户要大量筛选mCherry转染后的细胞系。她并不收集大量细胞,但要筛选很多样品。她需要黄色/绿色激光用于激发,以及快速的96孔采样能力。

3. 还是确定您的需求。结合第1步和第2步所获得的信息,您应该能够细化对仪器的需求。对此列表进行注释,同时确定需求的优先顺序,将对选购有很大的帮助。当然,在进行市场调查时一定要记住,选购的仪器要在预算之内。

4. 进行市场调查。您可能已经了解市场上的一些大供应商,即使一点都不了解,也没关系,在Google搜索栏中输入“flow cytometer(流式细胞仪)”,搜索结果的前两页就会列出多个仪器制造商。您可以点击这些链接,收集各种仪器的信息。Duggan还推荐了一个做笔记的应用程序Evernote。对于那些信息不太好找的网站,向当地的销售代表发封邮件,就能获得您想要的所有推广材料。

5. 学习如何阅读推广材料。说到推广材料,有几件事您应该知道。除了最基本的东西(如激光器、检测器的数量等),您在流式细胞仪参数表中看到的大部分都是没用的信息。这些指标必须要放到推广材料中,以便与竞争对手相匹配。例如,FITC和PE的检测阈值永远存在。大部分参数表都包括荧光染料的灵敏度参数(MESF),如FITC <150,PE <100。这对于仪器的检测效果,几乎没什么用。有时,您也会看到离谱的事件参数,如100,000 events per second!最后是我最喜欢的直方图,显示多强度微球(如八峰微球)的分辨率。您几乎可以忽略所有这些信息,只关注重要的事情。比如,有多少个激光器?多少个检测器?是否能现场升级到更多的激光器/检测器?是否有多孔上样?等等。


6. 建立一个表格。现在,您有一个需求列表,也有一堆推广材料。那么,建立一个表格,把它们放在一起。比如下面这个(图片来自Ryan Duggan)。

7. 对前三名入选者,亲身体验一下。运行对您很重要的检测,评估您的结果,以及易用性、软件、用户界面和硬件。仅仅染色您最喜欢的抗体并在仪器上运行,这将为您带来大量信息。运行真正的样品(而不仅仅是微球)是绝对必要的。

8. 利用社交网络(对所有人的意见持保留态度)。可能的有用信息包括经常性的硬件/软件故障、维修问题、服务问题、响应能力等。对于任何负面的反应,确保要引起制造商的注意(当然要替别人保密),并要求其作出回应。以书面形式,而不是电话。

9. 与多家公司洽谈采购条款。确保销售代表知道竞争存在。除了询问最好的价格,也讨论其他增值选项,例如,延长保修期、免费培训、多年服务协议打折、免费送货,及免费升级(更高功率的激光器、多孔上样、额外的滤光片、新版本的软件等)。以书面形式,而不是电话(强调一次)!

10. 利用年终的折扣。如果可能的话,将谈判与采购安排在年末。如果他们即将要完成年度任务,那么您可能拿到很大的折扣。

额外提示:不要害怕远离“大公司”。在与新公司或新技术打交道时,获得尖端的硬件可能是把双刃剑。尽管您能够得到价格上的优惠,但确保您有一些适当的保护,让您在未来升级,或免费更换有问题的硬件。如果它是个彻头彻尾的失败,最起码您能够拿回您的钱。同样,书面写下来。

小编点评:作为流式细胞分析方面的专业人士,Ryan Duggan给我们带来了很好的建议。让我们了解哪些参数最重要,哪些参数是充门面的。这样就能从一大堆让人头晕眼花的材料中迅速找到我们需要的信息,从而锁定目标。当然,Ryan Duggan是大客户,和我们不一样,所以我们未必能亲自试用仪器,也未必能获得一些增值服务。但无论如何,事先多打听,货比三家,肯定没错。(生物通 余亮)

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