Science:破纪录的超大病毒

【字体: 时间:2013年07月19日 来源:生物通

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  2003年法国科学家发现了当时已知世界上最大的病毒,并将其命名为Mimivirus,时隔十年,来自法国国家科研中心(CNRS)的研究人员报道称,他们发现了两种比Mimivirus更大的病毒,这些病毒被命名为Pandoraviruses(潘多拉病毒),这一研究成果公布在Science杂志上。

  

生物通报道:2003年法国科学家发现了当时已知世界上最大的病毒,并将其命名为Mimivirus,时隔十年,来自法国国家科研中心(CNRS)的研究人员报道称,他们发现了两种比Mimivirus更大的病毒,这些病毒被命名为Pandoraviruses(潘多拉病毒),这一研究成果公布在Science杂志上。

普通病毒的大小在10到100纳米之间,较大的天花病毒也只有300纳米。2003年发现的Mimivirus病毒则有400纳米,是当时已知世界上最大的病毒。目前针对Mimivirus病毒,已经完成基因组测序工作,发现这种病毒的DNA包含了大约1260个基因,并且有50个基因编码一些以前在病毒中没有发现的功能,例如DNA修复和将mRNA翻译成蛋白质的能力。当时研究人员推测Mimivirus可能曾经有靠自己进行自我复制的能力,但是后来则丢失了这个能力。

而最新发现的这两种巨型病毒:智利发现的Pandoravirus salinus,以及澳大利亚发现Pandoravirus dulcis大小则更大——长度长达1微米,可谓是超大型病毒。

研究人员也针对这两种病毒进行了基因组测序,发现这种潘多拉病毒的基因组分别为190及250万个碱基对,比Mimivirus的100万个碱基对多出1-2倍。

这种新病毒的发现为复杂生物的进化提出了新观点,病毒一般离开寄主细胞就无法自我复制,其组成一般只有遗传物质和蛋白质外壳。此前针对Mimivirus的研究就表明,这种病毒仍然含有许多自我复制的机器,因此这种病毒可能会被划分成一种独特类型的生活生物。

由于这种超大的新病毒能与任何其它病毒家族进行比较,其起源也无法回溯到任何已知的世系,因此研究人员希望今后能通过更进一步的研究,分析其在进化中所扮演的角色。

近年来病毒研究备受关注,其中一个重要原因在于出现的一些感染人体的新重组病毒,如新型人类冠状病毒MERS-CoV,还是人感染H7N9病毒等。研究人员对这些病毒进行了深入研究,如近期研究人员证实人类CD26是MERS-CoV的细胞受体。MERS-CoV刺突蛋白与CD26结合介导了病毒附着宿主细胞,病毒与细胞融合由此触发感染。在这篇新文章中,研究人员报告了MERS-CoV刺突蛋白受体结合域(receptor binding domain ,RBD),以及它与CD26构成的复合物的晶体结构。并采用实时表面等离子体共振(surface plasmon resonance)对RBD与CD26的结合进行了分析,由此揭示了MERS-CoV与受体CD26结合的分子结构特征。

原文标题:

Pandoraviruses: Amoeba Viruses with Genomes up to 2.5 Mb Reaching That of Parasitic Eukaryotes

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