Nature Methods:论实验员性别的重要影响

【字体: 时间:2014年04月29日 来源:生物通

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  科学家们发现,男性实验员的出现会使小鼠和大鼠感到压力山大,而这样的反应会对研究结果产生影响。

  

生物通报道:科学家们发现,男性实验员的出现会使小鼠和大鼠感到压力山大,而这样的反应会对研究结果产生影响。

有时候研究者们就是无法重复一些使用小鼠和大鼠的研究,并且对这些研究的可靠性产生质疑。

现在加拿大McGill大学的研究团队发现,在这个令人头疼的问题背后,存在着一个被人们忽视的重要因素。他们发现,实验员的性别会对鼠类的压力水平产生很大的影响,而鼠类是医学研究中广泛使用的动物模型。这篇文章于四月二十八日发表在Nature Methods杂志上。

研究团队发现,男性实验员的出现会令小鼠和大鼠产生压力应答,这种压力相当于将它们束缚在管子里15分钟,或者强迫它们游泳三分钟。这种压力诱导的反应,会使小鼠和大鼠(不论雌雄)对疼痛不那么敏感。(延伸阅读:PNAS:男性健康在出生前就已注定

研究显示,女性实验员就不会产生这样的影响。

“在学术会议上一些科学家们低声议论着,鼠类研究对象似乎能够意识到实验员的存在,而且这搞不好会影响实验结果。而我们的研究首次向人们展示了这个现象,”文章的资深作者Jeffrey Mogil教授说。

研究团队分别让男性和女性实验员将同样的棉T恤穿一晚,并将这样的T恤放在小鼠旁边。他们发现,T恤的效果就和实验员本人出现一样。这说明男性实验员对鼠类压力水平的影响,是通过气味实现的。

进一步研究显示,上述影响是由信息素引起的,男性腋窝分泌的信息素比女性的浓度高。这些信息素告诉鼠类附近有雄性动物存在,因为所有哺乳动物具有同样的信息素。

信息素不只影响了鼠类的痛觉感知。研究人员发现,男性实验员的信息素也会影响其它对压力敏感的行为。

“我们的研究显示,动物研究无法重复的一个重要原因是,实验员的性别影响。在目前发表的论文中,方法部分都没有提及这样的信息,”文章的第一作者Robert Sorge说。

不过这个问题很好解决,Mogil说,“我们只需要对实验步骤做个小调整就可以了。举例来说,男性实验员跟实验动物在一起的时间越长,其信息素的影响就会越少。那么可以在实验开始之前,让男性实验员先进去多呆一段时间。我们认为,至少在以后发表的论文中,应当列明行为学实验操作者的性别。”

 

生物通编辑:叶予

生物通推荐原文:

Olfactory exposure to males, including men, causes stress and related analgesia in rodents

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