Nature子刊:打击癌症的新式武器

【字体: 时间:2014年04月08日 来源:生物通

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  日前,UB大学的科学家们开发了靶标癌细胞的新药物递送方法,这种方法可以阻止抗癌药物影响机体的正常系统,减少化疗所产生的副作用。

  

生物通报道:日前,UB大学的科学家们开发了靶标癌细胞的新药物递送方法,这种方法可以阻止抗癌药物影响机体的正常系统,减少化疗所产生的副作用。

化疗药物具有很强的抗癌能力,但目前这些药物并不能很有效的到达癌症发生的地方。化疗药物进入人体之后,常会与血液、骨髓和其它健康的机体系统发生相互作用。这不仅会造成药物被稀释,还可能引发多种副作用。

现在,研究人员开发出了一个更好的药物递送方式。他们将抗癌药物封装在特殊的纳米球中(nanoballoon),这是一种人工改造的脂质体,可以在红色激光的照射下打开,释放其中浓缩的药剂。

这一创新技术发表在四月三日的Nature Communications杂志上,有望大大促进对癌症的治疗,减轻药物的副作用,并且推动人们对这种致命疾病的理解。

PoP脂质体(nanoballoon)能够在无害的红色激光照射下打开,这是我们新发现的一个独特现象,目前我们还不清楚发生这一现象的原因,”文章的通讯作者,UB大学的助理教授Jonathan Lovell说。“这一技术可以为癌症治疗和疾病研究提供巨大的帮助。”

这种纳米球大约比人类的头发细一千倍,由有机化合物卟啉和磷脂组成。与传统化疗药物类似,纳米球负载的药物也要通过静脉注射进入人体。不过,包裹抗癌药物的纳米球,能够显著减少药物与机体的正常系统发生相互作用。

研究人员将包裹着抗癌药物的纳米球注射到小鼠模型中,并用红色激光照射小鼠身体的指定地点。他们发现,激光照射可以打开纳米球,使其在指定位置释放药物,有效摧毁小鼠体内的肿瘤。当激光关闭时,纳米球也会随之关闭,并在此同时摄入一些诱使癌症生长的蛋白和分子。之后,医生们可以通过抽血或者组织活检回收这些纳米球。这样的纳米技术能够为人们展现肿瘤微环境的详细信息,而这样的信息此前很难获取。

“我们可以这样想,”Lovell说。“纳米球就像是个装载抗癌药物的潜水艇。我们可以用激光打开潜艇的大门,释放其中的药物,然后再用激光令大门关闭。这些潜水艇在血液中循环流动,可以被随时回收。”

下一步,Lovell将会继续用这种技术处理小鼠体内的肿瘤,以便解析其中的具体机制,并进一步优化整个流程。据介绍,这一技术的人类临床试验将会在五年内展开。

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