菌落计数仪选购指南

【字体: 时间:2014年05月21日 来源:生物通

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  你以为微生物计数就跟数1、2、3一样轻松简单么?其实不然,这项工作令许多微生物研究者们头疼不已。。如今,人们已经开发出了不少工具可以为菌落计数提供帮助,将研究者们从单调乏味的工作中解脱出来,同时提高菌落计数的准确性。

生物通报道:你以为微生物计数就跟数123一样轻松简单么?其实不然,这项工作令许多微生物研究者们头疼不已。

准确的微生物计数往往是非常重要的。举例来说,对稀释平板中的菌落或CFU(菌落形成单位)进行计数,研究者们可以估算出原始样本中的细菌或真菌数量。“这些数据有着广泛的用途,涉及人类和动物感染的诊断、食品安全监管和普通的微生物研究(如抗生素研究),”Bibby Scientific公司的市场主管Robert Skehens解释道。“问题在于这些菌落可能非常小,而且大多不透明,导致单纯人工计数比较困难。”

“最令人头疼的是,菌落计数非常枯燥又没什么技术含量,”瑞士Bern大学医院的内科医生Silvio Brugger说。“而这项工作又需要操作者非常专心,令人很容易感到疲劳。”过去的研究者们没什么别的选择,只能一个劲儿盯着自己的培养皿,希望自己在计数时没有漏掉什么菌落。如今,人们已经开发出了不少工具可以为菌落计数提供帮助,将研究者们从单调乏味的工作中解脱出来,同时提高菌落计数的准确性。

从简单到复杂

目前市面上的菌落计数仪分为几个档次,从入门级的手动产品到多功能的自动化产品,价格自然也水涨船高。在这些产品中,压力敏感型的菌落计数笔是最便宜的。你只需要用它在培养皿盖上点击菌落的位置,计数系统就会记录下来,并为你提供一个总数。这种产品既便宜又便于携带,但它不能提供令菌落更清晰的背景照明,而且计数笔没墨水了之后需要更换墨盒。

Cole-Parmer公司提供有一款非常基本的数字计数笔,笔上面有LCD显示,其价格约为$20(替换用的墨盒为$7.25/个)。Scienceware菌落技术仪是一个稍微复杂一点的手持式设备,它能储存35个样本数据,售价约为$230,替换用的笔售价$8

手动菌落计数仪属于进阶版的菌落计数仪,通常不到$1,000就能买到。这种仪器能够为培养皿提供照明,你可以用记号笔标记菌落,这样的压力会使读数增加,此时通常还会伴随哔的一声。这类仪器能够计算平均值,但不会储存任何信息。(不过你可以将它们连接电脑以上传你的数据)

Bibby Scientific公司的SC6Plus手动菌落计数仪售价为£495 ($835)。这一设备具有上述所有功能,也能与电脑相连,此外你还可以选配放大镜和打印机。(该公司正在计划给这款产品添加数字图像捕获功能,这样就可以保存平板图像以备将来参考,Skehens说)。Synbiosis公司的aCOLade手动菌落计数仪和SC6Plus的性能差不多,价格也基本相同。Synbiosis公司隶属于Synoptics集团。

自动化的计数

如果你想要菌落计数变得自动化,可以选择自动化菌落计数仪,当然性能的提升意味着这类仪器的价格要比手动产品高一些。一般的自动化菌落计数仪价格在$5,000左右,某些型号甚至会达到$20,000。这类产品都带有数码相机,能够生成和保存平板图片。“如果你们实验室需要计数大量的平板,那么这类产品能够为你节省大量的时间,”Brugger说。你需要考虑的问题是,计数耗费的时间精力与资金投入相比孰轻孰重。

 


“自动化菌落计数仪可以高通量地处理成百上千的平板,”Synoptics集团的Jayne Arthur说。“它们计数速度快,也不会出现人为错误,还能够记录实验的执行人和计数时间,以便日后进行追溯。”一台可计数倾注平板和螺旋平板的Synbiosis全自动aCOLyte3售价为£2,500 ($4,200)。这款仪器带有高分辨率的数码相机,可通过USB接口实时成像。aCOLyte3可以成像和计数0.3 mm的菌落,其自动计数在一秒内就可完成,结果可直接生成Excel报表。UVP公司的ColonyDoc-It也拥有类似的性能,该产品可选择多种光源,能捕捉到0.08 mm的菌落,售价约为$7,000

目前,数码相机价格的降低,正在拉低自动化菌落计数仪的成本,但很多时候价格并不是主要的问题。“数码相机和计数软件的主要问题在于,让仪器来决定平皿上的形状是否为菌落,这一点让一些传统的微生物学家感到难以接受,”Bibby Scientific公司的Skehens说。“不少人还是选择手动计数,因为他们只相信自己的眼睛和判断。”

高端计数产品

Synbiosis ProtoCOL3那样的高端菌落计数仪,不仅能够实现自动菌落计数还能够测量抑菌圈,不过它的价格也相应升高。这款产品能够根据斑点的大小和形状进行分类,计数0.043 mm的菌落,测量0.1 mm的抑菌圈。据介绍,ProtoCOL3能够计数和计算螺旋平板和Ames测试平板,计算CFU,读取条码标签,并将数据传输到电脑以便进行日常管理。

Interscience公司的Scan系列有三档自动化的菌落计数仪,从价格比较亲民的Scan® 300Thomas Scientific售价$7,550)到高分辨率的Scan 1200$17,900)。后者可以检测0.05 mm的菌落,通过颜色区分菌落,支持Petrifilm™RIDA™ Count/Sanita-kun™Compact Dry™和滤膜。当然,这些额外的性能直接推高了这款产品的的售价。

在选购菌落计数仪时,除了考虑自己的预算和需要的自动化程度,还有一些小问题值得注意。例如,仪器是否支持你所用的平板大小?仪器本身有多大?软件是否能汉化等等?

一台菌落计数仪需要多大的空间呢?实际上有一种计数仪可以直接揣在兜里,而且价格比一杯星巴克咖啡还要便宜。Promega推出的菌落计数app只需$3.99就能将你的iPhoneiPad变成一台菌落计数设备。这款软件可以根据你给平板拍的照片来自动计数菌落,之后你还可以手动进行调整。这款软件支持一次只计数四分之一个平板,还能将几个平板的计数结果进行平均,并将数据妥善保存。

一款合适的菌落计数仪,能为你分担繁重又枯燥的菌落计数工作,让你的实验更有效率。(推荐阅读:菌落计数工具大比拼

(编者注:本文中的产品价格均为欧美当地售价,仅供参考。)

参考文献:

 [1] Brugger, S.D., et al., “Automated counting of bacterial colony forming units on agar plates,” PLoS ONE, 7:e33695, 2012. [PubMed ID: 22448267]

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