Science好父母养成攻略:超越基因的馈赠

【字体: 时间:2014年08月18日 来源:生物通

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  自然界所有父母们都能将自己的DNA留给后代,然而父母对孩子的影响远远不止于此,比如表观遗传学影响、妊娠和分娩、母乳喂养以及育儿过程。正是这些超越基因的馈赠让孩子们得以健康成长,应对这个世界上的各种挑战。

  

生物通报道:自然界所有父母们都能将自己的DNA留给后代,然而父母对孩子的影响远远不止于此,比如表观遗传学影响、妊娠和分娩、母乳喂养以及育儿过程。正是这些超越基因的馈赠让孩子们得以健康成长,应对这个世界上的各种挑战。

本期Science杂志推出的育儿特刊通过一系列文章向人们指出,养孩子已经不只是为孩子提供食物、住所、保护和教育,广义上的育儿实际上从受孕之前就已经开始。

孩子:不可抗拒的吸引

人们都说生孩子能改变一个人,就算是讨厌孩子的人,也无法抗拒自己孩子的魅力,许多哺乳动物也是这样。科学家们一直在研究控制父母情感转变的生物学机制。举例来说,雌激素和孕酮帮助子宫为胚胎着床和胎盘发育做准备。泌乳素促进乳汁生成,而催产素起始分娩并在哺乳时刺激射乳反射。人们发现,这些分子还能与多巴胺相互作用,激活特殊的神经通路,鼓励父母照顾、保护婴儿并与之建立感情。在另一方面,父母的育儿行为也塑造了婴儿社会大脑的神经发育。(原文:The biology of mammalian parenting and its effect on offspring social development

此外科学家们还发现,育儿行为(比如为自己的子女提供食物)其实是非常灵活的,会根据环境的改变快速做出适应。(原文:The evolution of flexible parenting

育儿:始于受孕之前

在受精那一刻,配子就将基因组蓝图赋予了胚胎,不过受孕时父母的年龄和生活环境也会产生重要的影响。近来有研究显示,受孕之前父母的经历也会通过表观基因组对后代施加影响,包括精子的变异、卵母细胞的胞嘧啶甲基化、染色质模式、非编码RNA和线粒体。总的来说,跨世代的表观遗传学影响与受孕时的环境条件相互作用,编程了胚胎和胎儿的发育轨迹,最终影响了孩子一生的健康。这些信息令人们开始重新审视传统的育儿观点,育儿从出生前甚至受孕前就已开始。(原文:Parenting from before conception)(延伸阅读:拉马克的逆袭:可遗传的环境印记

早产:不同因素的相同表现

妊娠和分娩过程会对孩子的健康产生直接的影响。早产的发生率大约在5%-18%,是影响新生儿健康甚至造成早夭的第一大原因。自发性早产是由多种病理过程引起的,大约占早产的70%。这篇文章总结了人们目前对早产机制的理解,以及早产治疗的一些新进展。文章指出,对高风险患者进行孕激素治疗,是一个很有前景的预防措施。早产研究是科学界面临的一大挑战,尽早拨开早产的迷雾,将帮助我们有效提高下一代的健康。(原文:Preterm labor: One syndrome, many causes

IVF:光环背后的潜在问题

体外授精IVF是医学史上的一次巨大成功,这一技术已经帮助数百万人拥有了自己的宝宝。IVF操作会在一定程度上提高妊娠并发症、早产、低体重儿、出生缺陷的风险,不过这些风险相对来说是比较小的。然而,随着科学家们进一步了解早期胚胎的敏感性,他们开始担心随着试管婴儿的成长,还会有更多IVF副作用会表现出来。

有动物研究显示,IVF操作会提高老年病的患病风险,比如心脏病、糖尿病或高血压。也有一些儿童研究指出,IVF操作可能会造成造成微小的认知差异,不过这些研究的样本量还不够大。目前,最年长的IVF婴儿Louise Brown也只有36岁,因此人们还无法切实了解这一技术的长期影响。另一方面,IVF产业为了提高效率,有时会让胚胎更长时间处于人为环境中。为了给准父母提供准确的风险信息,研究者们认为应该进行更多更大型的IVF研究。(原文:Unsettled questions trail IVF's success

是什么决定了孩子的口味

准妈妈怀孕之后,耳边就会充斥着朋友、家人和医生们的各种饮食建议。这些建议大多关注的是孕期和哺乳期的营养,不过近年来科学家们发现,母亲的饮食也会影响孩子的口味。


遗传决定了人类对某些味道的偏好,例如喜好甜食而讨厌苦味。然而越来越多的证据表明,我们对不同口味的偏爱并非先天决定,而是后天形成的。一些婴儿研究和动物实验表明,孩子们在子宫里的时候就开始学习对不同味道的喜好。(原文:The taste of things to come

母乳:天然的功能性食品

近年来,母乳喂养重新获得了人们的重视。在新分析技术的帮助下,科学家们逐渐注意到母乳与婴儿微生物组的关联。早在一个世纪以前,就有研究指出母乳滋养着婴儿体内的特定细菌。人们在此基础上进行了深入研究,发现母乳中的碳水化合物(寡糖或HMO)特异性滋养着一种有益菌。而这种微生物能促进其他有益细菌的生长,帮助婴儿肠道形成一个健康的免疫系统,对抗入侵的病原体。

肠道菌群能够帮助早产儿抵抗致命性感染,因此研究者们正在开发相应的益生元和益生菌,帮助这些脆弱婴儿拥有健康的微生物组。(原文:Nature's first functional food

育儿缺失的可怕后果

科学家们在罗马尼亚Bucharest进行了一项饱受争议的孤儿研究。哈佛大学医学院Charles Nelson领导的BEIPBucharest Early Intervention Project)项目,跟踪研究了那些没有受到良好养育的儿童。

2000BEIP随机选择了一些罗马尼亚孤儿提供高质量的寄养条件,同时也跟踪了那些仍然留在儿童福利院的孤儿。(一些批评家认为,研究任何福利院儿童都是不合适的。)现在这些儿童已经快15岁了,研究人员正在对他们进行回访。目前该项目发表的数据表明,一岁之后仍然留在福利院的孩子,在认知发育等问题上都有明显的落后。不过如果在一岁以前就开始寄养,孤儿们就能在多方面赶上普通孩子。举例来说,寄养组八岁时的IQ达到了正常水平,但留在福利院的孩子们平均IQ达不到正常水平。(原文:An experiment in zero parenting

生物通编辑:叶予

生物通推荐原文:

SPECIAL ISSUE:PARENTING

 

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