JCI:罕见干细胞有望治疗男性不育症

【字体: 时间:2014年09月09日 来源:生物通

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  最近,UT西南医学中心的科学家发现,睾丸中的一种罕见干细胞——可生产一种称为PAX7的生物标志物蛋白,可有助于产生新的精子细胞,可能是恢复生育能力的一个关键所在。 这项新的研究结果发表在最近的《Journal of Clinical Investigation》杂志,为精子发育过程提供了有价值的见解。

  

生物通报道:最近,UT西南医学中心的科学家发现,睾丸中的一种罕见干细胞——可生产一种称为PAX7的生物标志物蛋白,可有助于产生新的精子细胞,可能是恢复生育能力的一个关键所在。

通过在小鼠模型中研究不孕不育,研究人员发现,与发育成精子的相似类型细胞不同,这种表达PAX7的细胞可以在有毒和放射治疗中存活下来。如果这些发现也适用于人类,那么最终可能带来新的策略,保护那些接受癌症治疗的男性的生育能力。

病理学副教授和调查病理学主任Diego H. Castrillon博士指出:“不幸的是,许多癌症治疗方法对生育能力都有负面影响,接受这种治疗的男性失去生育能力的风险很高。这是癌症患者十分关注的一个问题。经证明,我们所确定的PAX7干细胞对癌症治疗有高度的抗性,这表明,它们可能是负责这种治疗之后生育能力恢复的细胞。”

据美国疾病控制中心估计,不孕不育影响多达470万的美国男性,是癌症治疗(如化疗和放射治疗)的一种主要并发症。

这项新的研究结果发表在最近的《Journal of Clinical Investigation》杂志,为精子发育过程提供了有价值的见解。精子发育被称为精子发生(spermatogenesis),是由睾丸中一组称为祖细胞(progenitors)的“未成熟”干细胞所驱动。这些细胞会逐渐“成熟”变为完全分化的精子细胞。Castrillon博士及其研究小组跟踪了小鼠睾丸中表达PAX7蛋白的祖细胞,发现这些细胞会逐渐产生成熟的精子。

Castrillon博士称:“我们都知道,男性的生育能力是由睾丸中的罕见干细胞所驱动的,但是这些干细胞的确切身份一直都是有争议的。我们的研究结果表明,这些罕见的PAX7细胞是睾丸内的关键细胞,它们最终会负责男性的生育能力。”重要的是,即使在暴露有毒的化疗或放射治疗之后,这些PAX7表达细胞仍然继续分化,从而有助于恢复精子的发育。

(生物通:王英)

延伸阅读:《Cell Reports》:科学家诱导不育男性的干细胞产生精原细胞

生物通推荐原文:


Scientists identify rare stem cells in testis that hold potential for infertility treatments
http://www.utsouthwestern.edu/newsroom/news-releases/year-2014/sept/pax7-sperm-castrillon.html

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