液体活检:无创的癌症检测

【字体: 时间:2015年05月21日 来源:生物通

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  过去,肿瘤的采样大多要通过手术或穿刺活检来进行。如今,只需抽两管血,也许就能判断是否患癌。据美联社报道,这种称为液体活检(liquid biopsies)的检测正在改变癌症治疗。尽管仍有不少未知数,但许多医生认为这是个很大的进步。

过去,肿瘤的采样大多要通过手术或穿刺活检来进行。如今,只需抽两管血,也许就能判断是否患癌。据美联社报道,这种称为液体活检(liquid biopsies)的检测正在改变癌症治疗。尽管仍有不少未知数,但许多医生认为这是个很大的进步。

几年前,这种方法还仅限于科研应用,但现在它更频繁地应用于诊所。它特别适合肿瘤部位难以接近或未知的患者,以及治疗方案不再有效的患者。目前,一些检测已经上市,而很多还在开发中。

Gurpaul Bedi是一位结肠癌患者,如今癌症已扩散到肺部。由于肺部活检不容易进行,他去了MD Anderson癌症中心进行液体活检。费城的Carole Linderman也进行了这项检测,在症状出现之前发现了乳腺癌复发。

这些检测无疑有着巨大的潜力。不过,文章也指出,目前还没有大型的权威研究,显示它们的准确性如何,哪种类型最好,或者谁在何时应该接受检测。

MD Anderson的结肠癌专家Scott Kopetz博士表示,这些检测主要用在组织活检无法轻易进行,或癌症的原发部位未知,或药物不起作用,而医生不确定接下来要尝试哪种的时候。而在费城的托马斯杰斐逊大学,Massimo Cristofanilli博士也在120名乳腺癌患者上使用了这种检测,包括20多名像Linderman一样的高复发风险患者。

组织活检通常采用肿瘤的一个部位,但肿瘤变化很大,在不同部位活跃着不同的基因和激素。此外,扩散的癌症往往不同于原发部位,且对治疗的反应也在迅速改变。Cristofanilli认为,液体活检的优势在于能真正了解疾病如何变化,即使是在很短的时间内。

早期的检测版本是寻找血液中的肿瘤细胞,而新的版本则是寻找漂浮的癌症DNA(cfDNA),通过基因表达谱分析来看看哪些突变驱动了癌症发展。Kopetz和Cristofanilli博士都在使用Guardant Health公司的检测产品。这些产品于2014年6月在美国上市,并在欧洲和亚洲的部分地区销售。

美联社称,Guardant检测的费用为5400美元,一些保险公司会报销某些类型患者的费用。液体活检可定期开展以监控疗效,当然更多检测也意味着更多费用。不过,它能够节省其他方面的开支。比如,传统的肺部活检是数千美元,而跳过不起作用的癌症药物,这又节省了1-1.5万美元。

文章指出,除了现有的乳腺X线检查和结肠镜检查等方法,液体活检可能提供了一种癌症筛查的新方法。不过,这也带来了更多的问题,包括何时称之为“癌症”,以及如果血液中存在不正常的细胞,是否需要治疗。(生物通 薄荷)

原文检索

'Liquid Biopsies' Could Be The First Noninvasive Way To Sample Cancer Tumors

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