李放博士权威期刊揭示MERS传人之谜

【字体: 时间:2015年06月15日 来源:生物通

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  研究人员鉴别出了使得致命的中东呼吸综合征(MERS)病毒能够从蝙蝠传播至人类的两个关键突变。他们的研究结果发表在最新一期的《病毒学杂志》(the Journal of Virology)杂志上。

  

生物通报道  研究人员鉴别出了使得致命的中东呼吸综合征(MERS)病毒能够从蝙蝠传播至人类的两个关键突变。他们的研究结果发表在最新一期的《病毒学杂志》(the Journal of Virology)杂志上。

领导这一研究的是中国科学院武汉病毒所客座研究员、明尼苏达大学医学院药理学副教授李放(Fang Li)博士。这项研究工作是李放研究组与来自中国科学院的石正丽(Zhengli Shi)博士,纽约血液中心的姜世勃(Shibo Jiang)教授、Lanying Du博士,以及来自北卡罗莱纳大学的Ralph Baric合作完成。

MERS病毒(MERS-CoV)与2003年导致全球非典大流行的SARS病毒属于同一病毒家族。MERS病毒是2012年在沙特阿拉伯首次报道发现。从那以后,已经感染了1100多人。这一疾病会导致40%的感染者死亡。近期,MERS蔓延到了韩国,在那里感染病例及隔离人数迅速攀升(延伸阅读:Nature热点:韩国MERS疫情对我们有多大威胁? )。

去年,李放和他的同事们在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表了一篇论文,揭示蝙蝠有可能是MERS病毒的天然储存库。

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在这项新研究中,研究人员比较了MERS病毒和MERS样蝙蝠病毒的序列,发现两个突变是将MERS样蝙蝠病毒从不能感染人类细胞转变为能够有效感染人类细胞的充分条件。病毒要感染宿主细胞,首先就需要将一种受体附着到宿主细胞表面,随后被宿主蛋白酶所激活,触动病毒和宿主细胞的融合。MERS病毒中的两个突变使得这一病毒能够被人类蛋白酶激活,因此在MERS病毒从蝙蝠向人类传播中发挥了至关重要的作用。

2005年,李放发表在《科学》(Science)杂志上的一项研究证实,有两个突变对SARS病毒从它的动物宿主果子狸向人类传播起关键作用。不同于在MERS中鉴别的这两个突变,在SARS中发现的突变使得病毒以更强的亲和力附着了人类的受体。因此,MERS和SARS采用了两种不同的进化策略来实现对人类细胞的有效感染。

基于这些研究,李放强调科学家们去调查病毒采用的不同进化策略具有重要的意义,这样科学家们才能了解病毒从动物储主传播至人类的机制。

(生物通:何嫱)

作者简介:

李放博士,1996年获得北京大学理学学士,2002年获得耶鲁大学博士学位,2003-2006年在哈佛医学院儿童医院从事博士后研究工作,2007-2012年在明尼苏达大学双城分校药理学系担任助教,2013年至今在明尼苏达大学双城分校药理学系担任副教授。近年来主要从事病毒蛋白结晶的相关研究,在Science、Cell、PNAS、Journal of Virology等国际知名期刊上发表文章数十篇。 

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