察言观色从婴儿培养起:母乳喂养是第一步

【字体: 时间:2015年09月17日 来源:生物通

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  红楼梦中说“世事洞明皆学问,人情练达即文章”,中国人讲究人情练达,行事方圆,用现代流行的话来说就是情商要高。来自耶鲁大学医学院等处的研究人员在分子水平上揭示了催产素分泌系统遗传变异,母乳喂养与婴儿感知情绪能力之间的关联,指出通过母乳喂养的经历能提高婴儿亲社会倾向,并减少自闭症的风险。

  生物通报道:红楼梦中说“世事洞明皆学问,人情练达即文章”,中国人讲究人情练达,行事方圆,用现代流行的话来说就是情商要高。来自耶鲁大学医学院等处的研究人员在分子水平上揭示了催产素分泌系统遗传变异,母乳喂养与婴儿感知情绪能力之间的关联,指出通过母乳喂养的经历能提高婴儿亲社会倾向,并减少自闭症的风险。

这一研究成果公布在9月15日的《美国国家科学院院刊》(PNAS)杂志上。

现代医护学表明妈妈的照顾会对后代产生重要的影响,这种影响不仅体现在生理健康方面,而且也体现在心理影响方面。一些研究表明这些行为将会影响后代的社会倾向,以及相关的神经和内分泌系统的发育,然而某些特定的母性行为,如母乳喂养,以及催产素分泌系统遗传突变会对婴儿社会行为产生哪些影响,尚不清楚。

在这篇文章中,研究人员通过找到98名7个月大的婴儿,分析他们对传达了具体情绪眼睛的不同注意,解析了母乳喂养和催产素分泌系统遗传突变造成的影响。作者认为,识别其他人情绪的一个关键特征就是收集来自被观察个体眼睛周围区域的信息,一些研究已经将个体对眼睛的注意程度与自闭症等社会功能损伤联系在了一起。

研究人员分析比较了出现遗传突变(CD38 rs3796863 多态性)与对照组,以及纯母乳喂养不同持续时间内之间婴儿对眼睛的注意力差别。

结果表明在这个年龄段的婴儿虽然对恐惧的眼睛都会表现出强注意力,但是对于生气和快乐眼睛的反应,则会出现喂养经历不同和CD38遗传变异的差别来。具体来说,就是延长母乳喂养时间能增强婴儿对于快乐眼睛的注意,减少对生气眼睛的注意。

而且更重要的是,研究人员发现CD38基因变异也会影响这种互动,母乳喂养对眼睛偏好的作用只对于具有rs3796863 C等位基因的婴儿纯合体才有选好性选择。此外CD38基因变异与神经递质催产素的水平低也表现为与自闭症风险增加有关联。

这些研究成果强调了妈妈护理的重要性,以及催产素系统在婴儿社会性早期发育中的作用。

通过眼睛察言观色的发现也是由这一研究组完成:他们指出人类通过观察一个人的眼白即巩膜从而无意识地探测情绪和焦点方向的能力在婴儿期就存在了。大的、可见的巩膜是人类独有的,而且可能交流诸如恐惧等情绪或者表明焦点方向。

研究组向7个月大的婴儿展示了巩膜的图像,从而确定婴儿是否像成年人那样被表达性的巩膜刺激。在第一项实验中,这组作者向24名婴儿展示了缺少面部背景的描绘了恐惧或喜悦情绪的巩膜的图像。这些图像展示了50毫秒,这低于有意识感受的阈值,用脑电图记录了大脑响应。与非恐惧性巩膜相比,面对描绘恐惧情绪的巩膜这些新生儿表现出了不同的应答。在第二项实验中,向22名婴儿展示了直接或回避的目光的巩膜。这组作者观察到了大脑对直接目光的与注意定向有关联的响应增加。对照刺激表明了这种大脑响应对人类巩膜具有特异性。这组作者说,这些结果表明婴儿和成年人一样对巩膜表达恐惧以及焦点方向敏感,而且这些响应是无意识地做出的。

(生物通:张迪)

原文摘要:

Genetic variation in CD38 and breastfeeding experience interact to impact infants’ attention to social eye cues


Attending to emotional information conveyed by the eyes is an important social skill in humans. The current study examined this skill in early development by measuring attention to eyes while viewing emotional faces in 7-mo-old infants. In particular, we investigated individual differences in infant attention to eyes in the context of genetic variation (CD38 rs3796863 polymorphism) and experiential variation (exclusive breastfeeding duration) related to the oxytocin system. Our results revealed that, whereas infants at this age show a robust fear bias (increased attention to fearful eyes), their attention to angry and happy eyes varies as a function of exclusive breastfeeding experience and genetic variation in CD38. Specifically, extended exclusive breastfeeding duration selectively enhanced looking preference to happy eyes and decreased looking to angry eyes. Importantly, however, this interaction was impacted by CD38 variation, such that only the looking preferences of infants homozygous for the C allele of rs3796863 were affected by breastfeeding experience. This genotype has been associated with reduced release of oxytocin and higher rates of autism. In contrast, infants with the CA/AA genotype showed similar looking preferences regardless of breastfeeding exposure. Thus, differences in the sensitivity to emotional eyes may be linked to an interaction between the endogenous (CD38) and exogenous (breastfeeding) availability of oxytocin. These findings underline the importance of maternal care and the oxytocin system in contributing to the early development of responding to social eye cues.

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