《Nature》2016十大科学人物:追踪寨卡病毒医学之谜的女学者

【字体: 时间:2016年12月22日 来源:生物通

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  2015年年中以来,寨卡病毒感染在南美洲暴发并在全球范围内播散蔓延。而作为美洲首个出现疫情的国家,巴西正处于恐慌的中心,一些研究者甚至呼吁推迟8月的里约夏季奥运会。来自巴西戈亚斯联邦大学的Celina Maria Turchi Martelli被派去调查这种新生儿小头症出现的原因

  

生物通报道:近期Nature杂志展开了2016年度的年终大盘点,包括多项具有影响力的科学事件,年度图片,以及十位举足轻重的科学人物。其中包括制作CRISPR技术警示者KEVIN ESVELT、华人医生张进(John J Zhang),以及寨卡病毒追踪者CELINA M. TURCHI等。

寨卡病毒追踪者

——这位传染病专家与时间赛跑,追踪着巴西东北部的一个医学之谜

2015年年中以来,寨卡病毒感染在南美洲暴发并在全球范围内播散蔓延。而作为美洲首个出现疫情的国家,巴西正处于恐慌的中心,一些研究者甚至呼吁推迟8月的里约夏季奥运会。此后当寨卡病毒在巴西爆发的同时,突然出现了大规模小头畸形的婴儿出生,这些婴儿的母亲大多感染了寨卡病毒,这引发了不少恐慌。

来自巴西戈亚斯联邦大学的Celina Maria Turchi Martelli被派去调查这种新生儿小头症出现的原因,“作为流行病学家,就我最坏的打算,也没想到会出现新生儿小头症这样的疫情,”她说。为此她立即联系了全球科学家寻求帮助,组建了一支包括流行病学家、传染病学家、儿科医生、神经病学家和生殖生物学家组成的专家团队。

在这期间,他们弄清楚了一些来龙去脉,如发表在NEJM杂志上的论文指出,寨卡病毒可能造成的胎儿发育异常病症不仅限于新生儿小头症、积水性无脑和死胎,还包括胎儿脑钙化、胎盘功能不足、羊水少、胎儿发育迟缓、中枢神经受损和先天失明等。研究人员对88名孕妇进行了跟踪研究,首次证实了寨卡病毒和胎儿发育异常之间存在强烈关联,并且他们也发现这些孕妇大多数是在怀孕前6个月感染寨卡病毒的,但也有一些是在临盆前3个月才感染的。

这还仅仅是第一步,Turchi表示,寨卡病毒的谜团还远未解开。虽然寨卡病毒已经传播到了美洲各地,但人们预计的巴西东北部之外的小头症病例爆发并未发生。Turchi正与她的专家团队一起探究各中原因。

此外,国内的一些学者也在寨卡病毒研究方面取得了许多成果,如近期中科院微生物研究所的高福院士研究组发现寨卡病毒可以突破血睾屏障,影响雄性生殖系统,提示了其对男性健康的潜在危害。并且通过进一步的研究发现,他们发现寨卡病毒虽然可以感染睾丸和附睾,却不感染前列腺和精囊腺。睾丸组织中的支持细胞(Sertoli),间质细胞(Leydig cell)和附睾上皮细胞(epididymal epithelial cells)在寨卡病毒感染后产生大量的促炎症细胞因子和趋化因子,而管周肌样细胞(Peritubular cell)和精原细胞(Spermatogonia)产生的细胞因子相对不足,这暗示了管周肌样细胞和精原细胞对寨卡病毒更加易感,可能作为病毒的贮存库。 高福院士连发Cell,Cell子刊获得病毒研究新突破

同时,中科院遗传与发育生物学研究所等处的研究人员为这一疾病带来了新希望:他们发现含有高滴度中和性抗体的寨卡病人康复期血清,可防治病毒感染胎儿的大脑,预防小头畸形症的发生。这也就是说孕期感染寨卡病毒有望治愈。

研究人员进行了药物筛选和相关研究,发现含有高滴度中和性抗体的寨卡病人康复期血清,可防治病毒感染胎儿的大脑,预防小头畸形症的发生。通过颅内注射的方法让胎鼠大脑感染寨卡病毒,并在感染后注射病人康复期血清。研究组发现,康复期血清中的中和性抗体在体外能够有效抑制寨卡病毒的复制;在体内能通过胎盘及血脑屏障,非常明显地减少胎儿大脑中的病毒数量,保护胎儿。因此,在小鼠模型上的研究表明,孕期感染寨卡病毒有望治愈。该研究为寨卡病毒感染的治疗提供了极为重要的线索。寨卡病毒有可能治愈

(生物通:万纹)

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